Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Linnan juhlat Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Suomi saamassa superjoukkueen nuorten MM-kisoihin – Eeli Tolvasta odotetaan ykköstähdeksi: "aikataulussa mennään"

Nuorten maajoukkueen päävalmentaja lähti perjantaina viikon mittaiselle pelaajien tarkkailumatkalle Pohjois-Amerikkaan. Matkan tarkoituksena Ahokkaalle on saada viimeisin tieto pelaajista, jotka kiekkoilevat rapakon takana AHL:ssä sekä juniori- ja yliopistosarjoissa ja ovat ehdolla joukkueeseen vuodenvaihteessa Vancouverissa pelattavaan MM-turnaukseen. Syksyllä Suomessa kummasteltiin, kun Jokereissa viime kaudella huimaa jälkeä tehnyt Eeli Tolvanen ei mahtunut Nashville Predatorsin NHL-joukkueeseen. Nuorten maajoukkueelle yhä jatkuva AHL-komennus Milwaukee Admiralsissa voi olla kuitenkin lottovoitto. Ahokas pitää yllä neuvotteluja NHL-seuran johtoportaaseen tavoitteenaan saada Tolvanen Suomen joukkueeseen. –Olen jutellut Predatorsin vara-GM:n kanssa ja olemme sopineet pitävämme yhteyttä. Ihan aikataulussa mennään, Ahokas kertoo Iltalehdelle. Ahokas ei onnistunut mahduttamaan matkaansa Tolvasen peliä, mutta linjat tennesseeläisseuran suuntaan aukeavat uudelleen viikon sisällä. NHL-seurojen pomot ja ykköskierroksen varaukset ovat toisinaan kinkkinen yhtälö maajoukkueiden kannalta. Viime vuonna Edmonton Oilers torppasi Jesse Puljujärven tulon nuorten MM-turnaukseen, vaikka suomalainen ei pelannut taalaliigassa. Tolvasella on viimeisimmän tiedon mukaan halua liittyä Suomen joukkueeseen. –Näin minä olen käsittänyt. Kesällä hän oli sitä mieltä kyllä, Ahokas sanoo. Tolvasesta Suomi saisi joukkueeseensa keihäänkärjen, jonka johdolla kelpaisi lähteä tavoittelemaan mitalia Kanadasta. Viime kaudella KHL sekä kaikki maajoukkueturnaukset mukaan lukien superlupaus sylki yhteensä 36 maalia. Tänä syksynä Admiralsissa tahti ollut aavistuksen vaisumpaa (21 ottelua, tehot 4+7), mutta MM-kisojen maalikuningasehdokkaiden joukkoon hän menisi silti heittämällä. Ahokas käy matkallaan tapaamassa Penn Staten yliopiston Aarne Talvitien ja Minnesotan yliopiston Sampo Rannan . Kalenteriin on merkitty lisäksi ainakin yksi AHL- ja NHL-ottelu. Tulivoimaa riittää Odotukset Suomen joukkuetta kohtaan kohosivat myöhään viime torstaina, kun Kristian Vesalaisen lainasiirto Jokereihin ratkesi. Se tarkoittaa käytännössä sitä, että Ahokas voi jo piirtää Winnipeg Jetsin ykköskierroksen varauksen ketjusommitelmiinsa. –Odotetaan nyt vielä, mutta niin minä oletan. Hän oli viime kaudella meidän ykkösketjumme tärkeä pelaaja. Puhumme huippupelaajasta, luotsi maiskuttelee. Vesalaiselle kuten myös vuoden takaiselle ketjukaveri Tolvaselle U20-kisat olisivat uran kolmannet. Toista kertaa mukaan lähteviin kuuluvat Kärpissä huimaa jälkeä tehneet Rasmus Kupari ja Aleksi Heponiemi . Leijonaryhmän pakistosta puuttuvat NHL:ään murtautuneet Miro Heiskanen ja Henri Jokiharju , mutta tulivoiman puolesta tilanne näyttää jopa herkulliselta. Se on helpottava tieto, sillä vuosi sitten Suomi kärsi pahoista maalinteko-ongelmista. –Hyökkäys on selkeästi vahvuus, Ahokas kiteyttää. Viimevuotisen tehottomuuden jäljiltä teesit ovat selvillä. –Ykkös-kakkosalueella, maalintekoalueella, meidän täytyy olla parempia. Tehokkuus pitää saada paremmaksi. Tietenkin pitää vielä saada joukkue valmiimmaksi heti alusta saakka. –Edelleen halutaan pelata koko viisikkona paremmin ja ymmärtää pienen kaukalon pelin lainalaisuudet, mutta ennen kaikkea puhutaan tehokkuudesta. Se on se iso asia. Vesalaisen - ja mahdollisesti myös Tolvasen - myötä tehtävä olisi oleellisesti helpompi. Nykyisen pudotuspelijärjestelmän ollessa käytössä Suomi on yltänyt vain kerran mitaleille Pohjois-Amerikassa järjestetyissä turnauksissa. Se tapahtui vuonna 2003, jolloin joukkueen kapteenina oli nyt Ahokkaan apuvalmentajana toimiva Tuomo Ruutu . Ahokkaalla on myös voitokasta kokemusta rapakon takaa. Hän luotsasi alle 18-vuotiaiden maajoukkueen MM-kultaan Pohjois-Dakotan Grand Forksissa keväällä 2016.