Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Linnan juhlat Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Kauden avauskisat antoivat Kaisa Mäkäräiselle itseluottamusta hudeista huolimatta – tosin Kontiolahden haasteet eivät olleet kovimmasta päästä

Kaisa Mäkäräinen avasi viikonloppuna kilpailukautensa Kontiolahdella. Ampumahiihtomme yksinäinen tähti voitti lauantaina kotimaisen GP-kisan 7,5 kilometrin pikamatkan ja sunnuntaina 10 kilometrin takaa-ajon. Pikamatkalla Mäkäräinen kukisti toiseksi tulleen Venäjän Irina Starihin reilulla seitsemällä sekunnilla. Kontiolahden kisassa oli mukana iso tukku venäläisiä, jotka kävivät omaa karsintaansa maailmancupia varten. Tosin Starih ei varsinaisesti ole paras mittari Mäkäräisen iskukyvystä. Venäläinen oli viime kaudella maailmancupin lähtöviivalla neljästi. Sijoitukset olivat 4:s, 46:s, 46:s ja 76:s. Uran paras cup-sijoitus on kaudelta 2013–2014, jolloin Starih oli Annecyn takaa-ajossa toinen. Sunnuntaina marginaalit olivat laveammat, sillä venäläiset eivät startanneet sunnuntaina takaa-ajoon. Mäkäräinen otti helpon voiton yli viiden minuutin erolla toiseksi tulleeseen Venla Lahtoseen . Mitä Mäkäräisen avauksesta pitää ajatella? Ei välttämättä mitään, sillä lauantain kisa käytiin kosteissa oloissa, ja Kontiolahden reitti tarjosi loppua kohden likimain vesihiihdon iloja. Sunnuntain takaa-ajosta ei kannata kunnon kisana edes puhua. Kuitenkin kahden kisan perusteella voi pari viikkoa ennen maailmancup-kauden alkua vetää sen johtopäätöksen, että Mäkäräisellä perusasiat ovat pysyneet aiemmilta kausilta tutussa kuosissa: hiihto kulkee, ja ammunta tarjoaa taatusti jännityksen täyteisiä hetkiä katsojille. Saldona viisi hutia Lauantaina Mäkäräinen ampui paineettomassa kisassa sakon sekä makuu- että pystypaikalta, kun esimerkiksi Starih ampui puhtaasti. –Molemmat ohilaukaukset olivat sellaisia, että lukko meni edellisen laukauksen jälkeen kiinni, ja sormi vain toimi. Niitä tulee, kun harjoituskuormitusta on paljon ja hermosto ei ole ihan terävimmillään, Mäkäräinen selitti Ampumahiihtoliiton tiedotteessa. Sunnuntain takaa-ajo oli vielä paineettomampi rypistys, ja se tuotti kolme ohilaukausta. Tuuli tosin oli puuskittainen. Kolmesta hudista huolimatta Mäkäräinen oli tyytyväinen. –Tuli kolme sakkoa, mutta ammunta tuntui hyvältä. Se antaa itseluottamusta, Mäkäräinen kertoi kisajärjestäjien haastattelussa. Kohti MM-kisoja 35-vuotias Mäkäräinen ilmoitti viime toukokuussa omalla Instagram-tilillään, että ura jatkuu ainakin yhden kauden verran. Mäkäräinen tienasi viime vuonna hiihtämällä ja ampumalla 192 484 euroa, mutta jatkopäätöksen perusteluissa hän korosti rakkautta lajiin, ei rahaan. Haastatteluissa hän vakuutti ostavansa alennusjauhelihaa hulppeista tuloistaan huolimatta. Uusi kausi tarjoaa jälleen tilaisuuden tehdä tiliä, mutta taatusti ensi kevään MM-kisat Östersundissa painoivat vaakakuppia jatkamisen puolelle. Pyeongchangin olympialaiset viime helmikuussa tuottivat taas yhden ison olympiatason pettymyksen. Mäkäräisen paras sijoitus oli kuudes yhdessä muun sekaviestijoukkueen kanssa. Hän ei halua jättää itsestään ikuisen arvokisojen alisuorittajan mielikuvaa. MM-tasolla Mäkäräisen saldo onkin olympialaisia parempi. Palkintokaapissa on kulta, hopea ja neljä pronssia.