Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Linnan juhlat Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Rallin MM-sarja huipentuu harvinaisella tavalla – Tommi Mäkinen: "Meillä on kaikki syyt olla luottavaisia"

Sébastien Ogier 204 pistettä. Thierry Neuville 201 pistettä. Ott Tänak 181 pistettä. Suomen aikaa myöhään torstai-iltana alkavassa Australian rallissa vielä kolmella kuljettajalla on mahdollisuus maailmanmestaruuteen. Näin tiukka tilanne on jo yksistään äärimmäisen harvinainen – etenkin vuonna 2010 alkaneella aikakaudella, kun voitosta palkitaan 25 pisteellä. Kun huippujännittävän kuljettajien MM-taistelun lisäksi myös valmistajien puolella mestaruudessa on kiinni vielä kolme tallia – Toyota 331 pistettä, Hyundai 319 ja M-Sport 306 – voidaan puhua todellisesta ralliherkusta. –Odotan innolla, miten tässä käy. Tämä on rallia parhaimmillaan, M-Sport-pomo Malcolm Wilson mehustelee WRC.comin mukaan. –Tämä on paras mahdollinen tapa päättää mahtava kausi, Hyundain Michel Nandan komppaa. –Tämä ei tule olemaan helppoa, mutta meillä on kaikki syyt olla luottavaisia. Suorituskykymme soralla oli hyvällä tasolla sekä Isossa-Britanniassa että Espanjassa, Toyotan Tommi Mäkinen hykertelee. Kuljettajien maailmanmestaruus on ratkennut viimeksi viimeisessä osakilpailussa vuonna 2011. Tuolloin Citroënin Sébastien Loeb voitti Fordin Mikko Hirvosen kahdeksalla pisteellä. Ero oli sama ennen päätösosakilpailua, joka päättyi molempien kohdalla keskeytykseen. Vuosituhannen alussa voitosta jaettiin vielä 10 pistettä, ja edellinen useamman kuljettajan välinen MM-taistelu päätösosakilpailussa onkin tuolta ajanjaksolta – tarkemmin sanottuna vuodelta 2003. Traaginen tausta Isossa-Britanniassa ajettuun kauden 2003 päätökseen lähdettäessä mestaruuteen oli mahdollisuus kaikkiaan neljällä kuljettajalla. Valmistajissa MM-tittelistä taistelivat vielä Citroën ja Peugeot. Citroën-tallitoverukset Loeb ja Carlos Sainz johtivat 63 pisteellä, Subarun Petter Solberg oli pisteen päässä ja Peugeot'n Richard Burns viiden pisteen päässä. Taistelu typistyi kolmen miehen väliseksi, kun Burns menetti tajuntansa ollessaan matkalla ralliin yhdessä Fordilla ajaneen Markko Märtinin kanssa. Burnsin oli vetäydyttävä kilpailusta, ja tapauksen jälkeen alkaneissa sairaalatutkimuksissa hänellä todettiin aivokasvain. Vuoden 2001 maailmanmestari ei ajanut MM-tasolla enää koskaan. Kaksi vuotta myöhemmin, marraskuussa 2005 maailmalle levisi järkyttävä uutinen: koomaan vajonnut Burns oli menehtynyt vain 34-vuotiaana. Vuoden 2003 mestaruuden vei lopulta Solberg, joka voitti Loebin 43,6 sekunnin erolla ja nousi yhdellä pisteellä tämän edelle. Jälkeenpäin kerrottiin, että Citroën oli pyytänyt Loebiä varmistelemaan, ettei valmistajien mestaruus karkaisi enää Peugeot'lle. Sainzin mahdollisuus uran kolmanteen mestaruuteen karkasi jo kolmannella erikoiskokeella sattuneeseen ulosajoon. Kaikki peliin Ogier ja Neuville taistelivat maailmanmestaruudesta keskenään jo vuosi sitten. Tämän kauden alussa taistelu näytti taas keskittyvän heidän välilleen, kun M-Sportilta Toyotalle siirtyneellä Tänakilla meni hetken aikaa uuden työkalunsa, Yaris WRC:n metkuja opetellessa. Tänak nousi MM-taistoon mukaan voitettuaan heinä–syyskuussa Suomen, Saksan ja Turkin rallit peräkkäin. Lokakuun alussa Walesissa hän johti kilpailua vielä 15 erikoiskokeen jälkeen ylivoimaisesti, mutta rikkoi 16. ek:lla autonsa jäähdyttimen ja putosi kauas kärjestä. Saman kuun lopulla Espanjassa hän oli kärjessä vielä rallin puolivälissä, kunnes rengasrikko vei mahdollisuudet voittotaisteluun. 23 pisteen ero kärkeen tarkoittaa sitä, että Tänakin ainoa mahdollisuus on voittaa, napata mielellään Power Stage -lisäpisteitä ja toivoa tähän päälle vielä pientä epäonnea Ogierille ja Neuvillelle. –Aion antaa kaikkeni. Vaikka voittaminen ei ole enää omissa käsissäni, en aio antaa periksi, Tänak sanoi Toyotan tiedotteessa. Auramiehen rooli Ogier on voittanut Australian soralla kolme kertaa, mutta nyt ranskalaisen tilanne hankaloituu huomattavasti, mikäli perjantaipäivä ajetaan kuivissa olosuhteissa. MM-sarjan kärkimiehenä hän toimii tuolloin aura-autona muille. Ranskalaisen onneksi perjantaina saattaa sataa, mikä kääntäisi asetelman päälaelleen. –Paineet ovat kilpakumppaneillani. Tiedän, ettei tien auraaminen ole helppoa, mutta olen valmis haasteeseen. Olemme menestyneet täällä aiemminkin hyvin, kaiken kokenut Ogier summasi. Neuville päätti viime kauden voittoon Australiassa menetettyään jo sitä ennen mahdollisuuden Ogierin valtakauden päättämiseen. Nyt belgialainen tietää, että kaikki on mahdollista, vaikkakin hänen suoritustasonsa on laskenut huomattavasti alkukaudesta. –Edelliset kisat eivät ole menneet hyvin, ja sen takia olemme nyt uskomattoman tiukassa MM-taistelussa. Nyt täytyy unohtaa kaikki aiempi ja keskittyä siihen, että ajamme täydellisen viikonlopun. –Viime vuonna voitimme lähdettyämme reitille toisena autona. Tavoittelemme samaa tulosta. Se on paras tapa varmistaa mestaruus.