Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Linnan juhlat Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Sivuun jäänyt Huuhkajien kapteeni murtui kyyneliin, kun karu totuus iski: "Menin pukuhuoneeseen ja itkin"

Huuhkajat voi saavuttaa torstaina Ateenan illassa jotain todella erityistä. Yhden maalin tappiokin Kreikkaa vastaan Ateenan olympistadionin nurmella riittäisi varmistamaan Kansojen liigan lohkon voiton, joka tarkoittaisi montaakin eri asiaa: nousemista EM-karsintojen kolmoskoriin, nousua B-liigaan Kansojen liigassa ja ennen kaikkea ainutlaatuista takaporttia EM-kisoihin. Takaportti avataan, jos Suomi ei selviä karsintojen kautta vuoden 2020 EM-kisoihin. Maaliskuun 2020 pudotuspeleissä vain kahden ottelun voittaminen toisi historiallisen ja himoitun arvokisapaikan. Näillä panoksilla Kreikka-ottelua voi hyvällä syyllä pitää Huuhkajien tärkeimpänä otteluna vuosikausiin. Siksi Tim Sparv on surullinen. Otti koville Päävalmentaja Markku Kanervan luotettu, Huuhkajien kapteeni ja keskikentän ankkuri Tim Sparv ei ole Ateenassa. Hän loukkasi pohkeensa 1. marraskuuta seurajoukkueensa Midtjyllandin ottelussa FC Københavnia vastaan. Sparv teki viimeiseen asti kaikkensa päästäkseen pelikuntoon ennen maajoukkuepelejä. –Kävin kentällä fysion kanssa viime viikolla neljä kertaa: torstaina, perjantaina, lauantaina ja sunnuntaina. Se oli ihan ok kolme ensimmäistä kertaa, mutta sitten sunnuntaina, kun yritti tehdä vähän enemmän, pohje ei vain enää kestänyt, Sparv kertoo. –Tuli sellainen tilanne, että nyt ei enää kannata tehdä mitään. Sparvin oli pakko myöntää karu totuus. Pelit Kreikkaa vastaan torstaina ja Unkaria vastaan sunnuntaina jäävät häneltä väliin. –Menin heti pukuhuoneeseen ja itkin. Se otti todella koville. Paria päivää myöhemmin Sparv on saanut asiaa nieltyä. –Nyt on jo vähän parempi olo. Olen silti todella, todella surullinen, että en pääsee jeesaamaan joukkuetta. "Otin riskin" Pohkeen kuntoutusyritykset kostautuivat. Lisää lepoa tulee Sparvin arvion mukaan ainakin pari viikkoa. –Otin riskin, koska tietysti halusin mukaan. Se on mun vastuulla. Paras vaihtoehto olisi ollut vielä huilata viikon tai puolitoista viikkoa, Sparv myöntää. –Tämä ei ole mikään vakava vamma. Mä olen ollut kolme tai neljä kertaa pois saman vamman vuoksi, joten tiedän, mitä odottaa. Se on kahden, kolmen viikon huili ja sitten takaisin. Voi kuitenkin olla, että tanskalaisseura ei saa luottojuhtaansa kentälle enää tänä vuonna. –Nyt meillä on vain neljä ottelua jäljellä Midtjyllandissa (ennen talvitaukoa). Katsotaan, miten tämä etenee. Schüllerkin sivussa Sparv suunnittelee katsovansa ottelun kannettavalta tietokoneeltaan, tyttöystävänsä luona Prahassa. –Onhan se ikävää, ja tuntuu huonolta katsoa peliä ruudulta. Siitä ei pääse mihinkään. 31-vuotiaan maajoukkuekapteenin lisäksi Suomen keskikentältä puuttuu toinenkin luottopelaaja, Yhdysvalloissa Minnesotassa pelaava Rasmus Schüller , joka jäi sivuun sairastumisen vuoksi. Sparv ei ole kuitenkaan huolissaan. –Mä luotan täysin meidän joukkueeseen. Olemme kehittyneet ja näyttäneet, että joukkue käsittelee poissaoloja todella hyvin, Sparv sanoo. Sparv luettelee mahdolliset paikkaajat kuin aakkoset: Joni Kauko , Thomas Lam , Markus Halsti ja Glen Kamara . –Mä en ole huolestunut, etteivätkö he pystyisi pelaamaan samalla tai paremmalla tasolla. Meidän kilpailutilanne keskikentällä on aina ollut aika hyvä. Se on ehkä se osa, mistä löytyy eniten pelimiehiä, Sparv tuumii. Johtajuusvaje syntyy keskikentälle mutta ei alakertaan. Lukas Hradecky ja Paulus Arajuuri hoitavat kipparoinnin. Kamara hoitaa Varmaa on, että Glen Kamara on terveenä avauskokoonpanossa. Hän loisti Kreikkaa vastaan Tampereella Sparvin vierellä ja iski ottelunsa kruunuksi maalin. –Glen on näyttänyt, että hän on henkisesti todella vahva kaveri. Hän ei ole montaa matsia pelannut meidän joukkueessa, mutta ei ole ainakaan näyttänyt minulle tai muille joukkuetovereilleen, että jännittäisi, päinvastoin, Sparv ylistää. –Glen on melkein jokaisessa ottelussa kyennyt parempaan kuin edellisessä. Hän on iso osa tätä joukkuetta tulevaisuudessa. Skotlannin Dundeessa ihastuttaneen Kamaran lisäksi Teemu Pukki jatkaa liekehtivää menoaan etelämpänä Norwichissa. Kärkimies on tehnyt neljä maalia kahdessa viime ottelussaan. Pukki valittiin Mestaruussarjassa viikon joukkueeseen, ja turkkilaisseura Galatasaray on käynyt tarkkailemassa häntä. –Teemu on kehittynyt ja on paremmassa kunnossa kuin koskaan. Sen näkee siitä, kun hän juoksee vielä viimeisellä minuutilla taklaamaan vastustajan puolustajaa, Sparv myhäilee. –Se on hieno huomata, että kaikki englantilaisetkin nyt näkevät, miten hyvä pelaaja Teemu on.