Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Linnan juhlat Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

BC Nokian yhdysvaltalaistähti kurmuutti Lauri Markkasta puolitoista vuotta sitten – tapasivat yllättäen viime kesänä: "Siitä pysyin hiljaa"

Suomen kuuma sää oli masentaa Sean O'Maran , 23, heti alkuunsa. Hetkonen, kuuma? Ei pimeys, kylmyys tai märät loskasateet? Kyllä, luit oikein. BC Nokian tähtisentteri saapui uuteen kotikaupunkiinsa elokuun lopulla. Helteet olivat kuumia ja lämpömittari kohosi liki 30:een asteeseen. –Huoneeni oli osittain kalustettu, mutta minun piti vähän selvitellä asioita. Etsin ilmastointia, enkä löytänyt sitä. Hikoilin kuin hullu, O'Mara muistelee. –Olin varma, etten selviä tästä. Helpotus koitti, kun BC Nokia matkasi syyskuun alussa Tallinnaan harjoituspelireissulle. –Hotellissani oli ilmastointi! Tykkään enemmän kylmästä kuin kuumasta. Nyt on paljon helpompaa. Oli BC Nokian onni, että Sean O'Mara selvisi perin vaarallisista suomalaisista sääoloista. Pienen yhdysvaltalaiskylän Glen Ellynin kasvatti on ollut miesten Korisliigan alkukauden vakuuttavin pelaaja. Markkanen tutuksi Nokian suvi ei ole ensimmäinen suomalainen asia, johon Sean O'Mara on saanut tutustua. 208-senttinen sentterijätti edusti Yhdysvalloissa neljä vuotta (2014–18) Xavierin yliopistoa. Vuonna 2017 Xavier oli edennyt jo 16 parhaan joukkoon yliopistosarja NCAA:n lopputurnauksessa, kun vastaan asettui Arizona. Vastustajan tähtipelaaja oli suomalainen Lauri Markkanen . Ottelun ratkaisseessa hyökkäyksessä juuri Markkanen asettui puolustamaan O'Maraa. Yhdysvaltalaissentteri teki itselleen tilaa korin alla ja punnersi 73–71-voittokorin, jonka ansiosta Xavier eteni puolivälieriin. Tuttu näky tältä syksyltä Nokian palloiluhallista. Näet Arizonan ja Xavierin ottelun huippuhetket alta. O'Maran voittokori ajasta 8.11 eteenpäin: Kun O'Maralta kysyy hänen yliopistouransa tähtihetkeä, vastaaja hymyilee leveästi. –Johdatteletko minua? Haha! Se kori oli upea hetki, O'Mara hersyttelee. O'Maran ja Markkasen tiet kohtasivat myös viime kesänä Yhdysvalloissa. O'Mara lupasi kaverilleen, että hän tulisi auttamaan Chicagossa kuvattavan mainoksen teossa. Kuvauksiin kaivattiin isokokoisia koripalloilijoita pelikohtauksia varten. Kun 23-vuotias jätti saapui paikalle, ovesta asteli myös Markkanen, joka on nykyään paikallisen Chicago Bullsin NBA-tähti. –Kerroin Markkaselle, että tulen tänne. Hän vastasi, että yksi hänen parhaista kavereistaan on täältä kotoisin, O'Mara kertoo. Varmaankin BC Nokian kasvatti Shawn Hopkins ? –Joo! Koripallomaailma on todella pieni. Muistutitko Markkasta voittokoristasi? –En, siitä pysyin hiljaa, O'Mara nauraa. Taivas rajana O'Mara palkittiin ennen sunnuntain Pyrintö-ottelua Korisliigan lokakuun pelaajana. Yhdysvaltalainen on ihastuttanut etenkin taidoillaan ja fyysisyydellään korin läheisyydessä. 19,9 pisteen ja 7,7 levypallon ottelukeskiarvot ovat tuoneet Korisliigan tilastoissa sijat kuusi ja 10. BC Nokian toinen iso mies, Dragan Labovic , 31, on pelannut pitkään Euroopan huippuliigoissa ja voittanut urallaan kolme nuorten Euroopan mestaruutta Serbian paidassa. Hän on nähnyt urallaan monia nuoria, lupaavia isoja miehiä. –Hän pääsee vielä todella pitkälle. Jos Sean on onnekas, hän voi pelata Euroopan parhaissa sarjoissa, Labovic toteaa. Yhdysvaltalainen koripalloilija. Syntynyt 5. syyskuuta vuonna 1995 Glen Ellynissä, Illinoisissa. Seura: BC Nokia (1. ammattilaisvuosi) Pelipaikka: Sentteri Pituus: 208 cm Paino: 110 kg Yliopisto: Xavierin yliopisto 2014–18