Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Sveitsissä kovia tehoja takonut Leijonien hyökkääjä omistaa Ilveksen osakkeita ja seuraa sen otteluita silloin, kun ehtii: "Haluaisin vielä jonain päivänä pelata siellä"

Parkanossa varttunut Toni Rajala , 27, on pelannut jääkiekkoa lännessä ja idässä, mutta tänä päivänä työpaikka löytyy siltä väliltä. Rajala pelaa Sveitsin liigan Biel/Biennen joukkueessa. Tehopinnoja on kertynyt 17 ottelussa 16 (8+8). Vakuuttavat otteet NLA:ssa toivat Rajalalle kutsun Leijoniin EHT-kiertueen kotiturnaukseen. Rajala oli Leijonien virkeimpiä torstai-illan ottelussa Venäjää vastaan. Tyly itänaapuri kuittasi kuitenkin voiton 3–0. Tulos ei tyydyttänyt päävalmentajaksi viiden vuoden tauon jälkeen palannutta Jukka Jalosta, eikä Rajalaa. –Meillä oli muutama hyvä paikka, mutta vielä enemmän niitä pitäisi pystyä luomaan. Venäjä teki paikoistaan maalit, me emme tehneet. Siinä se ero, lisää terävyyttä tarvitaan seuraavissa peleissä, Rajala tuumaili, Rajala väläytti parhaita ominaisuuksia: terävää luistelua ja hyvää pelisilmää. Laukaustaan hän ei päässyt kunnolla virittämään. – Jalka liikkui ihan hyvin ja pääsin pari kertaa takakarvauksella riistämään kiekon, mutta paikoille pitäisi päästä vielä nähtyä hanakammin. Lauantaina olemme varmasti parempia, Rajala lupasi. Leijonien seuraava vastustaja turnauksessa on Tshekki. Salmela seurakaverina Rajala ja Biel/Biennen joukkue ovat olleet liekeissä Sveitsin liigassa. Joukkue kiitää sarjan kärjessä. –Valmentajamme Antti Törmänen on saanut joukkueen hyvään lentoon. Olen saanut pelata paljon, ja itseluottamusta ja pisteitä on tullut mukavasti. Kausi on nuori, mutta sellainen on tunne, että mestaruuskin on mahdollinen. Rajalan seurakaverina touhuaa tamperelaisille tuttu Tappara-taustainen pakki Anssi Salmela . –Hän asuu alakerrassani. Pelasimme aiemmin kaksi kautta yhdessä Ruotsissa, joten hänen juttunsa ovat tulleet jo tutuiksi, Rajala nauroi. – Biel on kellokaupunki. Siellä tehdään rannekelloja ja kaikenlaisia muitakin kelloja. Niistä se tunnetaan. Rajala saattaa hyvinkin jatkaa nykyisessään seurassaan myös ensi kaudella. – Sopimustarjous pitäisi olla tulossa. Vielä en ole sitä nähnyt, joten katsotaan millainen paperi on tarjolla. Hyvin voisin jatkaakin. Joka ilmansuunnassa Rajala pelasi pikkupojasta asti Ilveksessä. Huikea taitotaso näkyi nuoresta pitäen. Rajala valittiin kaudella 2005–2006 Pohjola-leirin parhaaksi pelaajaksi. Hän oli kaudella 2006–2007 16-vuotiaiden ja 17-vuotiaiden maajoukkueen paras pistemies. 2009 Rajala voitti 18-vuotiaiden MM-kisojen pistepörssin ja rikkoi turnauksessa Aleksander Ovetshkinin kaikkien aikojen piste-ennätyksen tehtyään kuudessa ottelussa 10+9=19. EI ihme, että NHL-joukkue Edmonton Oilers varasi suomalaisen vuonna 2009. NHL-ura ei kuitenkaan auennut, vaikka parhaimmillaan Rajala takoi farmiliigan Oklahoman riveissä 45 (17+28) pistettä 46 ottelussa kaudella 2012-13. Rajala palasi Eurooppaan ja tehoili yhden kauden HV 71:ssä. Sen jälkeen tie vei Siperiaan Jugra Hanti-Mansijskin riveihin. – Vähän joka ilmansuunnassa olen käynyt pelaamassa. – Muutama vuosi oli aika härdelliä, kun joka vuosi vaihtui maisema. Se alkoi kyllästyttää. Nyt on kiva, kun on kolmas kausi menossa samassa seurassa. Ilveksen osakkeenomistaja Tampere ja Ilves ovat pysyneet maailmaa kiertäneen miehen mielessä –Katson Ilveksen pelejä, jos itsellä sattuu olemaan välipäivä. Ainakin tällä hetkellä on sellainen fiilis, että haluaisin vielä pelata Ilveksessä, mutten ehkä vielä muutamaan vuoteen. Ilves on aina ollut minun joukkueeni, ja kämppäkin on Tampereella. Vietän siellä kesäni. Vuosikymmenen alkupuolella Rajalasta tuli myös Ilves-Hockey Oy:n osakkeenomistaja, kun hän hankki vanhan johdon aikana pienen määrän seuran osakkeita. – Niitä taitaa tosiaan yhä olla jokunen. Niiden arvoa en olekaan tarkastanut vähään aikaan. Toivotaan, että osake lähtee nousuun, Rajala hymyili. Lauantaina Tshekki Karjala-turnauksessa on perjantaina välipäivä. Lauantaina Suomi kohtaa Tshekin. Silloin kaikki torstaina huilanneet pelaajat saavat näyttöpaikan, muun muassa Ilves-sentteri Arttu Ruotsalainen ja Tapparan puolustaja Veli-Matti Vittasmäki. 1. erä: Mihail Grigorenko karkasi suomalaisten sekoilun jälkeen läpiajoon ja iski kiekon Juha Metsolan selän taakse jo neljän minuutin pelin jälkeen. Nikita Nesterov tulitti ylivoimalla 2–0. 2. erä: Suomi paransi ja sai muutaman mylläkän venäläismaalille. Paras paikka oli Teemu Hartikaisella, mutta hän ei saanut survottua kiekkoa puoliityhjään maaliin. Erän lopulla Andrei Pedan vippasi lukemiksi 3–0. 3. erä: Leijonat yritti takaa-ajoa, mutta Venäjä ei antanut saumaa. Venäjä on Helsingissä kivikovalla joukkueella. Ryhmässä on peräti kahdeksan viime talven olympiavoittajaa.