Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Jukka Rautakorpi kritisoi omiaan CHL-röykyytyksen jälkeen – Tapparan tähteä odotti karu herätys

Tshekin hallitseva mestari Kometa Brno antoi tiistai-iltana kylmää kyytiä Tampereen Tapparalle jääkiekon Mestarien liigassa CHL:ssä. Brno huudatti äänekästä kotiyleisöään CHL:n neljännesvälierien avausosassa 5–1 (2–0, 1–1, 2–0) -voitolla. Tappara paransi peliään heikon avauserän jälkeen, mutta selkäranka katkesi lopullisesti maalivahti Christian Heljangon virheeseen kolmannessa erässä. Brno iski 4–1-osuman, kun Heljanko antoi huolimattoman syötön maalin takana. Lukas Kaspar riisti ja Petr Holik nautiskeli maalinteosta. Kummatkin joukkueet ovat kansallisissa sarjoissaan kuudentena. –Maalin hinta omaan päähän oli tosi halpa. Meille meni maaleja, joita ei saisi mennä johtuen puolustamisesta, maalivahtipelistä ja yhteistyöstä. Siinä syntyi ero, Tappara-luotsi Jukka Rautakorpi ruoti puhelimitse. Tappara on pelannut CHL:ssä sen paluun jälkeen kaudesta 2014–15 alkaen ja selviytynyt joka vuosi pudotuspeleihin. Kirvesrinnat ovat kuitenkin voittaneet näinä vuosina vain yhden pudotuspeliparin: tshekkiläinen Vitkovice kaatui 1. pudotuspelikierroksella kaudella 2015–16. Puolivälierissä tai pidemmällä Tapparaa ei ole vielä nähty. Ellei Tappara tee ihmettä, tuo saldo ei parane tälläkään kaudella. Tappara tarvitsee vähintään neljän maalin voiton, kun joukkueet kohtaavat toisessa osaottelussa Hakametsässä 20. marraskuuta. Neljän maalin voitto veisi 10 minuutin jatkoajalle, vähintään viiden maalin kotivoitto takaisi suoran jatkopaikan. Maajoukkuetauon toden teolla aloittava Tappara jää Tshekkiin harjoittelemaan ja palaa kotimaahan torstaina. Ainoa pelaaja, joka palaa Suomeen aiemmin, on puolustaja Veli-Matti Vittasmäki . Vittasmäki, 28, kuuluu Helsingin Euro Hockey Tour -turnauksessa pelaavaan Suomen jääkiekkomaajoukkueeseen. Puolustaja edusti Leijonia viimeksi toissa kaudella, kun hän pelasi Ilveksessä. Vittasmäkeä odotti keskiviikkoaamuna kello seitsemän lähtevä autokuljetus Wieniin, josta puolustaja lentää Helsinkiin. –Lähden hienoin mielin edustamaan Suomea. Oli positiivinen yllätys, kun minuun otettiin yhteyttä. Puolustuspeli on vahvuuteni. Lähden pelaamaan sen kautta, Vittasmäki kertoi. –Jos olen kokoonpanossa, olen valmis pelaamaan jo torstaina (Venäjä-ottelussa). Viime kaudella leijonakutsua ei kuulunut, vaikka Vittasmäki ihastutti Tapparan paidassa taistelullaan ja virheettömyydellään. Suomen päävalmentajaksi palannut Jukka Jalonen ei kuitenkaan epäröinyt tarttua luuriin ja kutsua Vittasmäki mukaan Helsingin kotiturnaukseen. –Pelasin mielestäni riittävän hyvin jo viime kaudella, mutta en silloin päässyt. Piti vain tehdä kahta kauheammin hommia. Onneksi nyt pääsin. Kausi 2014–15: Neljännesvälierät: Tappara–Frölunda 1–5, Frölunda–Tappara 4–2 (Frölunda jatkoon maalein 9–3). Kausi 2015–16: 1. kierros: Vitkovice–Tappara 0–2, Tappara–Vitkovice 2–1 (Tappara jatkoon maalein 4–1). Neljännesvälierät: Tappara–Luulaja 2–1, Luulaja–Tappara 5–0 (Luulaja jatkoon maalein 6–2). Kausi 2016–17: 1. kierros: Tappara–SaiPa 0–2, SaiPa–Tappara 4–2 (SaiPa jatkoon maalein 6–2). Kausi 2017–18: 1. kierros: JYP–Tappara 3–1, Tappara–JYP 3–2 (JYP jatkoon maalein 5–4).