Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Florida Panthersin tähtivahdilta kovia sanoja Aleksander Barkovista: "Paras pelaaja, jonka kanssa olen pelannut"

Suomalaiset jääkiekkofanit saivat perjantaina tutustua huutoon, joka on noussut klassikon asemaan NHL-kannattajien keskuudessa. Florida Panthersin Roberto Luongo palasi NHL-kaukaloon perjantaina Helsingin areenassa, joten niin teki myös kokeneen maalivahdin kannustushuuto. Kun Luongo, 39, otti ison torjunnan, tuhannet kannattajat huusivat pitkällä u-kirjaimella: Luuuu! Luongo on yksi NHL:n pidetyimmistä pelaajista. Jo kaudella 1999–2000 alkanut NHL-ura on ollut pitkä ja maineikas. Luongo oli vuosikaudet yksi pelipaikkansa parhaista maailmassa. Pidetystä persoonasta ja johtajan luonteesta kertoo muun muassa se, että Vancouver Canucks valitsi vuonna 2008 Luongon kapteenikseen. Maalivahti ei ollut saanut tuota kunniaa NHL:ssä 60 vuoteen. Luongo on ollut voittamassa olympiakultaa, maailmanmestaruutta ja World Cupia, mutta ei sitä kaikkein kirkkainta palkintoa, jonka jääkiekkomaailma tuntee: Stanley Cupia. Jos NHL-fanit saisivat päättää, kenelle he soisivat Stanley Cupin, moni valitsisi todennäköisesti juuri Luongon. 39-vuotias maalivahti kärsi viime kaudella loukkaantumisista. Tilille kertyi vain 35 runkosarjan ottelua. Kuluvan kauden alkuun tuli uusi loukkaantuminen, joka vei Florida Panthersin tähtivahdin kuukauden sairauslomalle. Paluu koitti vihdoin perjantaina, kun vastaan asettui Patrik Laineen ja kumppaneiden Winnipeg Jets. Luongo pysäytti 32 kiekkoa, kun Florida Panthers otti helpottavan 4–2-voiton. Kun ottelu oli ohi, kanadalais- ja yhdysvaltalaismedia suuntasi yhtenä jonona Luongon luo. Illan suosikista ei ollut epäselvyyttä. –Sain itse päättää, pelaanko. Mitä lähemmäksi tämä päivä tuli, sitä paremmalta tuntui. Torstain aamuharjoitus oli minulle tärkeä. Sain siitä luottamusta. Onneksi tässä kävi näin, Luongo huokaisi. –Olisi ollut surkeaa lähteä kotiin kahden tappion kanssa. Luongo päästi taakseen perjantaina vain kaksi kiekkoa. Niistä toinen oli Patrik Laineen NHL-kauden seitsemäs osuma. Laine pääsi paikkaan oikealla laidalla ja ampui kiekon ranteella aivan tolpan juureen. Luongolla ei ollut minkäänlaista mahdollisuutta torjua Jets-tähden kutia. –Laineen laukaus on todella painava. Hän teki maalinsa, vaikka edessä ei ollut lainkaan maskia. Se oli todella turhauttavaa. Tuohon pystyvät NHL:ssä vain ani harvat, ehkä 2–3 pelaajaa, Luongo hämmästeli. –Laineen rannelaukauksia on todella vaikea lukea. Se on todellinen ase. Jokainen joukkue saa varoa sitä laukausta. Vaikka Luongo kehuikin Laineen laukausta, suurimmat suomalaiskehut suuntautuivat Florida Panthersin tuoreelle kapteenille. 39-vuotias konkari katsoi toimittajaa silmiin ja lausui Aleksander Barkovista : –Mitä tulee kokonaisvaltaiseen pelaamiseen, hän on paras pelaaja, jonka kanssa olen pelannut. "Barky" on niin fiksu ja taitava pelin kaikilla osa-alueilla, Luongo ylistää. Kokonaisvaltaisesti paras pelaaja, jonka kanssa Luongo on pelannut. Se on todella, todella paljon sanottu. Luongon entisiin joukkuekavereihin kuuluvat muun muassa ruotsalaiset tähtiveljekset Henrik ja Daniel Sedin , venäläinen Pavel Bure sekä tshekkiläisikoni Jaromir Jagr . –Barkov on vasta löytämässä potentiaalinsa huipun. "Barky" kehittyy vielä ja odotan innolla hänen tulevien vuosiensa edesottamuksia. Hän voi jonain päivänä olla tämän seuran historian paras pelaaja.