Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Ovatko Patrik Laine ja Aleksander Barkov todella niin erilaisia? Kaksikon vastaukset medialle kertoivat paljon: "Ehkä lämmittelyssä"

Winnipeg Jetsin Patrik Laine ja Florida Panthersin Aleksander Barkov ovat nuoria suomalaisia NHL-tähtiä, mutta ulkoa katsoessa heidän persoonassaan ja pelityylissään vaikuttaa olevan selkeitä eroja. Laine on laukaukseensa luottava maalitykki, Barkov kahteen suuntaan raatava pelintekijä. Toinen on laitahyökkääjä, toinen sentteri. Lisäksi Laine on puheliaalla persoonallaan aivan toista maata kuin ujolta ja hiljaiselta mediassa vaikuttava Barkov. Onko ero todella niin iso? Kaksikon siviililuonteiden verho ei täysin auennut keskiviikkona Helsingin areenassa, kun Panthers ja Jets luistelivat avoimissa harjoituksissa tuhansien suomalaisfanien edessä. Treenien jälkeisissä erillisissä mediatilaisuuksissa kävi kuitenkin selväksi, että Laine ja Barkov suhtautuvat kilpailemiseen ja voittamiseen identtisesti. Kun ulkomaalainen media haastatteli suomalaistähtiä, kummaltakin kysyttiin, onko heillä houkutusta viihdyttää kotiyleisöä torstain ja perjantain NHL-otteluissa vai pysyykö katse pelkästään pelien kliinisessä voittamisessa. –Ehkä lämmittelyssä (voimme viihdyttää yleisöä). Kun kiekko putoaa jäähän, haluamme voittaa ja saada pisteitä. Teemme kaiken sen eteen. Uskon, että Winnipeg ajattelee samoin. Emme pidä show-näytöksiä kesken pelin, Barkov sanoi päättäväisesti. Laine mietti vastaustaan hetken pidempään, mutta sanoma oli tismalleen sama. –Panoksena on neljä pistettä, tiedämme sen. Tämä on työmatka ja hauskanpito on nyt ohi. Pelipäivä on aina samanlainen, pelaamme sitten Winnipegissä tai Helsingissä, toinen Tappara-kasvatti sanoi. Jetsin ja Floridan ensimmäinen kohtaaminen käydään torstai-iltana. Aamujäällä ennakoitiin Barkovin ja Laineen kohtaamista: