Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Aleksander Barkov saapui jo Helsinkiin NHL-otteluja varten – Joukkue vietiin heti pitkän lennon jälkeen jääharjoituksiin, joiden päätteeksi odotti laulurangaistus

Panthers pelasi lauantaina iltapäivällä New Jersey Devilsiä vastaan häviten 2–3. Heti pelin jälkeen pelaajat vetivät puvut päälleen, suunnistivat lentokentälle ja lensivät Atlantin yli Helsinkiin. –Sain otettua koneessa vain kolmen tunnin unet ja tulimme heti hallille harjoittelemaan, Panthersin kapteeni Aleksander Barkov kertoi. Harjoitusten päätteeksi pelaajat jaettiin kahteen joukkueeseen, jossa toisessa olivat kanadalaispelaajat ja toisessa muiden maiden passilla liikkuvat miehet. Kolmella kolmea vastaan päättyneen pienpelin jälkeen kanadalaiset juhlivat ja muun maailman pelaajat kärsivät ”rangaistuksen”. –Hävisimme, joten jouduimme laulamaan Kanadan kansallislaulun voittajille. Valmentajat ovat kanadalaisia ja he olivat puolueellisia, Barkov vitsaili. Laulu sujui Barkovilta hyvin. –Sen verran usein olen näiden vuosien aikana kuullut Kanadan kansallislaulun, että sanat olivat kyllä hallussa, Barkov naureskeli. ”Odottanut tätä” Barkov oli pitkän lennon jälkeen ja vähistä unista huolimatta erittäin hyvällä tuulella. Tulo Suomeen pelaamaan kaksi NHL-peliä Winnipeg Jetsiä vastaan on ollut Barkovin ajatuksissa jo kauan. –Vielä en oikein edes usko, että olen Suomessa Panthersin paita päällä. Olen kauan miettinyt ja odottanut tätä, ja nyt se yhtäkkiä on sitten tässä. Suomi on kotimaani ja nyt pelaan NHL:ää täällä perheen ja kaverien edessä, joten tämä on ainutlaatuinen tapaus. Siistiä, fiilis on ihan uskomaton, Barkov totesi. Barkovin mukaan ottelut Jetsiä vastaan ovat paitsi hänelle myös muille suomalaisille iso juttu. –Suomalaiset rakastavat jääkiekkoa ja NHL:ää. Pelit myytiin loppuun 10 minuutissa, joten se kertoo paljon, Barkov sanoi.