Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Hakan selitys Keith Armstrongista luopumiseen: "Olisimme odottaneet hiukan parempaa"

Ykkösessä pelaavan Hakan ja ansioituneen brittivalmentajan Keith Armstrongin yhteinen taival päättyi lauantaina Pietarsaaren keskuskentällä. Armstrong johti joukkueen peliä viimeisen kerran, kun valkeakoskelaiset kaatoivat FF Jaron Tuomas Lähdesmäen ja Jami Kyöstilän maaleilla 2–1 (1–0). Haka sijoittui Ykkösessä lopulta vähimmäistavoitteena olleelle viidennelle tilalle. Tämä takasi yhden kotiottelun lisää ensi kaudeksi. Vielä kesällä oletettiin yleisesti, että Armstrongin sopimus kestää kauden 2019 loppuun asti. Kuten seura oli kertonut useassa yhteydessä. Vasta elokuussa kävi ilmi, että Armstrongin kaksivuotinen sopimus sisältää seuran option täksi syksyksi. Vielä siinä vaiheessa toimitusjohtaja Olli Huttunen vakuutti, että yhteistyö jatkuu myös ensi kaudella. Toisin kävi. – Ei tapahtunut mitään dramaattista. Hallitus pohti "Keken" jatkoa viimeiseen asti. Lopulta päädyttiin tähän ratkaisuun, Huttunen kommentoi. Miksei yhteistyötä jatkettu? – Haluamme mennä eteenpäin. Päätös tehtiin pitkälti tulosten ja pelillisen ilmeen pohjalta. Olisimme odottaneet hiukan parempaa molemmilla sektoreilla, Huttunen vastasi. Tosiasiassa Hakan kurssi kääntyi tällä kaudella ylöspäin kahden vaikean vuoden jälkeen. Valkeakoskelaisjoukkue jäi vain 11 pisteen päähän liigapaikan lunastaneesta HIFK:sta. – "Keke" toi joukkueeseen lisää ammattimaisuutta ja teki siinä suhteessa hyvän työn. Nyt halutaan kehittää toimintaa edelleen uusin voimin, Huttunen muotoili. Hakan valmentajakuvioihin tuli merkittävä käänne heinäkuun lopussa, kun valkeakoskelaisseura ilmoitti tehneensä kahden vuoden jatkosopimuksen Armstrongin aisaparin Teemu Tainion kanssa. Tämä pitää Tainion Valkeakoskella kauden 2020 loppuun asti. – Tainion sopimus on tärkeä osa kahden vuoden nousuohjelmaa sekä seuran kehittämistä, Huttunen painotti julkistamisen yhteydessä. Huttunen korosti, ettei tämä ratkaisu liittynyt mitenkään Armstrongin vapauttamiseen. Tarkoittaako tämä sitä, että Tainio nousee Hakan uudeksi päävalmentajaksi? – Se pitää ratkaista lähipäivien aikana. Meillä on ensi torstaina tiedotustilaisuus. Siellä julkistetaan uusi päävalmentaja ja joukkueen runko, Huttunen vastasi. Jokainen voi vetää tästä omat johtopäätöksensä... Hakalla riittää työmaata myös pelaajien kanssa. Toistaiseksi jatkosta on sovittu vain Joonas Immosen , Jami Kyöstilän, Henri Malundaman ja Jean Nganbe Nganben sekä yhden A-juniorin kanssa. – Ensi viikolla pitää ratkaista yhdeksän optiota ja käydä läpi ne pelaajat, joiden kanssa sopimus päättyy. Töitä riittää, Huttunen tuumi. Päättynyt kausi oli Hakalle kuudes peräkkäinen Ykkösessä. Haka nosti tasoansa tuntuvasti. Viime ja toissa kesänä sarjan kärki karkasi 20–23 pisteen päähän. Vuosi sitten menestys kariutui pitkälti epätasaisuuden ja tasapelisuman takia. Nyt Haka pysyi huomattavasti paremmin kärkijoukkueiden kyydissä, vaikka todellista noususaumaa ei ollut missään vaiheessa. Ensi kauden selkeänä tavoitteena on liiganousu.