Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Classicin puolustajan vuosien taistelu vammojen kanssa palkittiin vihdoin MM-kisareissulla – "En edes muista, milloin olisin viimeksi tehnyt kokonaisen harjoituksen muun joukkueen kanssa"

Classicin ja Kooveen välisen salibandyn liigaottelun ensimmäiset minuutit näyttivät, mitä Classicin peli voi parhaimmillaan olla: pallo ja pelaajat liikkuvat niin nopeasti, että vastustaja ennättää hädin tuskin päätään pyörittää mukana. Suomalaiset salibandyn ystävät toivovat näkevänsä samaa joulukuussa pelattavissa MM-kisoissa. Suomen joukkueesta peräti puolet eli kymmenen on Classicista. Jo ennen kauden alkua monen Classicin pelaajaan MM-kisapaikka oli lähes selviö. Muutama on pelannut itsensä kisoihin vaikeamman kautta. Mikko Leikkasella vaikeudet ovat jatkuneet jo seitsemän vuotta. Leikkasen polvi on leikattu kaksi kertaa. Hän kärsii pitkittyneestä rasitusvammasta. Jos polvessa oleva jänne menee vielä heikompaan kuntoon, puolustajan ura voi olla lopullisesti paketissa. Tietää, mitä tehdä Tämä on jo tamperelaisen Leikkasen 12. kausi Classicin paidassa. Vielä kertaakaan hän ei ole pystynyt pelaamaan täyttä kautta. Muutamana keväänä hän on pelannut pudotuspelit vahvojen kipulääkkeiden avulla, minkä jälkeen edes jonkinlaiseen pelikuntoon toipuminen on mennyt pitkälle syksyyn. Muutama vuosi sitten Leikkanen, 30, mietti ensimmäisen kerran: onko tässä mitään järkeä. – Polvi vaivaa koko ajan ja vaivaa varmaan uran loppuun asti. En edes muista, milloin olisin viimeksi tehnyt kokonaisen harjoituksen muun joukkueen kanssa. Olen tehnyt kaikki oheisharjoitukset yksin ja lajitreenit lyhennettyinä, Leikkanen sanoo. – Olen oppinut tuntemaan itseäni ja kroppaani ja tiedän, mitä sillä kannattaa tehdä. Pimeitä iltoja Vaikeimpinakin aikoina paluu kentälle on motivoinut joka kerta jatkamaan. – Lisäksi kihlatulla on pitkä ura takana ja paljon vammoja. Sieltä on tullut paljon tukea, Leikkanen kiittää. – Välillä on ollut pimeitä marraskuun iltoja. Kihlattu eli Eliisa Alanko on tuttu Classicista ja maajoukkueesta. Alanko pelasi viidet MM-kisat. Muun muassa kovasta laukauksestaan tunnettu Leikkanen olisi varmasti päässyt MM-kisoihin jo aiemmin ilman vammoja. Prahaan matkaakin todella innostunut puolustaja. – Tuntuu hienolta kaiken tämän jälkeen. Olen aika monta tuntia viettänyt yksin harjoitushallissa. Classicin päävalmentaja ja maajoukkueen apuvalmentaja Samu Kuitunen on seurannut Leikkasen taistelua vierestä vuosia. – Huikea äijä täytyy olla, että intohimo urheilua kohtaan ei ole pudonnut. Se on hänen kohdallaan kaikista kovin asia. Hattua täytyy nostaa, Kuitunen sanoo. Kuitunen ylistää Leikkasen henkistä kanttia: puolustaja ei ala ensimmäisenä täristä jännityksestä, kun panokset kasvavat. – Minkälainen pelaaja hänestä olisikaan voinut tulla ilman vammoja, Kuitunen miettii. Sitä Leikkanen ei varmasti lähiviikkoina ajattele, kun kahden Classicin vieraspelin jälkeen edessä on ensimmäinen MM-turnaus. – Aion nauttia kisoissa joka sekunnista. 1. MM-kisat: Mikko Leikkanen, 30. Jussi Piha, 31. Lassi Toriseva, 24. 2. MM-kisat: Sami Johansson, 25. MM-kulta 2016. Ottelut ja pisteet MM-kisoissa: 6, 5+0=5. Joonas Pylsy, 28. MM-kulta 2016. Ottelut ja pisteet MM-kisoissa: 6, 1+2=3. Krister Savonen, 24. MM-kulta 2016. Ottelut ja pisteet MM-kisoissa: 6, 0+2=2. 3. MM-kisat: Janne Lamminen, 32. MM-kulta 2016, MM-hopea 2014. Ottelut ja pisteet MM-kisoissa: 12, 1+2=3. Eemeli Salin, 28. MM-kulta 2016, MM-hopea 2014. Ottelut ja pisteet MM-kisoissa: 12, 6+7=13. Nico Salo, 24. MM-kulta 2016, MM-hopea 2014. Ottelut ja pisteet MM-kisoissa: 11, 4+4=8. 7. MM-kisat: Juha Kivilehto, 36. MM-kulta 2016, 2010 ja 2008, MM-hopea 2014, 2012 ja 2006. Ottelut ja pisteet MM-kisoissa: 35, 7+14=21.