Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Tätä ei ole koettu aikoihin: Ilves lähtee suosikkina illan paikalliskamppailuun Tapparaa vastaan – Hakametsä myytiin loppuun

Tampereen toiseen paikalliskamppailuun lähdetään hämmentävästä asetelmasta: Ilves liukuu Hakametsän kaukaloon suosikkina. Tähän on selkeät perusteet. Ilves on kerännyt alkukaudesta kahdeksan liigapistettä enemmän kuin Tappara. Lisäksi Ilves kaatoi Tapparan kauden avauskamppailussa 2–1. Yllättävä käänne on tuonut lisää kiekkovärinää koko kaupunkiin. Niinpä Hakametsä on pitkästä aikaa loppuunmyyty. Harvinainen tilanne on herättänyt Ilveksen kannattajissa samantyyppisen huuman kuin kevään 2017 eeppisessä puolivälieräsarjassa, jolloin suursuosikki Tapparan piina päättyi vasta seitsemännessä kamppailussa. Voimasuhteet palautuivat ennalleen taas viime kaudella, kun Tappara kesytti Ilveksen kaikissa kuudessa liigakohtaamisessa. Kun mittariksi otetaan keskinäiset kamppailut, Ilves on vallannut Tampereen herruuden viimeksi kaudella 2009–2010. Ilveksen valmennusjohto on luottanut pitkälti samaan kokoonpanoon ja pidemmän aikaa. Nyt ketjuja on viilattu hiukan Jerry Ahtolan toivuttua pelikuntoon. Ahtola aloitti kautensa edelliskierroksen KooKoo-kamppailussa nelosketjun laiturina. Nyt hänet on nostettu Panu Miehon johtamaan kakkosvitjaan. Toisena laiturina on Mike Halmo . Juho Liuksiala aloittaa tällä kertaa nelosessa. Ruotsalaispuolustaja Elias Fälth tekee tänään liigadebyyttinsä Tapparan joukkueessa. Fälth nähtiin Hakametsän jäällä jo tiistaisessa CHL-kamppailussa, jolloin hän iski kiekon heti Djurgårdenin verkkoon. Kolmospariin istutettu Fälth saa rinnalleen jämäkän Joonas Järvisen. Sen sijaan luottopakki Aleksi Elorinne puuttuu tällä kertaa kokoonpanosta. Tapparan ykkösvahdin Christian Heljangon aisaparina on Kimmo Rautiainen . Konkariveskari Niklas Bäckström on merkitty loukkaantuneiden listalle. Tiettävästi Bäckström kärsii nivusvaivoista. Kihelmöivä paikalliskamppailu alkaa klo 18.30.