Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Lauri Markkasen onni kääntyi päälaelleen NBA:ssa – suomalaisen kehittyminen on Chicago Bullsille äärimmäisen tärkeää

Joskus ovi avautuu, ja joskus se menee kiinni aivan nenän edestä. Lauri Markkanen , 21, sai viime vuonna loistavan sauman ensimmäisen NBA-kautensa alla. Samalla pelipaikalla pelanneet Nikola Mirotic ja Bobby Portis tappelivat Chicago Bullsin harjoituksissa ja kumpikin joutui sivuun joukkueen toiminnasta viikkokausiksi. Markkanen käytti paikkansa ja nousi vuodessa Chicago Bullsin parhaaksi pelaajaksi ja tulevaisuuden nimeksi. Ennen alkavaa NBA-kautta Chicagosta kuului ikävä uutinen: Markkanen loukkasi harjoituksissa heittokäden kyynärpäänsä ja on sivussa ainakin runkosarjan ensimmäisen kuukauden ajan. Näin Bulls aloittaa kautensa ilman nuorta lupaustaan. Bulls ei keulinut kesän sopimusmarkkinoilla. Kasassa on edelleen nuori joukkue ja Markkasen loukkaantuminen saattoi viedä viimeisenkin oljenkorren, mitä tulee pudotuspelipaikasta taistelemiseen. Tuulisen kaupungin joukkue varasi kesällä sentteri Wendell Carter Juniorin . Carter Jr, 19, on vahva levypalloissa ja puolustuspäässä, mutta hän on ennen kaikkea älykäs pelaaja. Markkanen–Carter Jr on etukentän parivaljakko, jonka varaan Bulls voi rakentaa tulevia vuosiaan. Ennustan, että kaksikko saa vielä Bulls-fanit innostumaan toden teolla. Chicago maksoi kesällä epäilyttävän suuria summia takapelaaja Zach LaVinelle (78 miljoonaa dollaria/4 vuotta) ja laituri Jabari Parkerille (40/2). Kumpikin on taitava, ja kovin itsekäs, korintekijä, mutta puolustuspeli ei suju, eikä edes maita. LaVine ja Parker kuvastavat Bullsin ensi kauden joukkuetta: puolustus sakkaa. Nuori joukkue voi väläytellä, etenkin hyökkäyspäässä, mutta liikoja ei voi vielä odottaa. Todennäköisesti Bulls varaa ensi kesänäkin hyvällä varausvuorolla ja saa yhden nuoren lupauksen lisää. Markkasta odottaa kuntoutuminen, paluu pelikentille ja häviämisen sietäminen. Suomalaisen kehittyminen edelleen olisi Bullsille suurenmoinen ilouutinen. NBA:n runkosarja alkaa Suomen aikaa tiistain ja keskiviikon välisenä yönä. 30 joukkuetta, jotka on jaettu itäiseen ja läntiseen lohkoon. Joukkueet pelaavat 82 runkosarjaottelua. Golden State Warriors on hallitseva mestari. James Harden oli runkosarjan arvokkain pelaaja, Kevin Durant finaalien. Ruutu Urheilu televisioi viisi ottelua viikossa.