Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Palloliiton varapuheenjohtaja Katri Mattsson kiittää miesten maajoukkueen uudenlaista ilmettä – Nostaa esimerkiksi yhden pelaajan: "Näyttää kentällä aivan eri ihmiseltä kuin aiemmin"

Palloliiton varapuheenjohtaja Katri Mattsson kävi pitämässä miesten maajoukkueelle tsemppipuheen ennen myöhäisillan Kreikka-ottelua. –Morjestin poikia ex tempore. Kävin kiittämässä heitä tuloksista ja pelirohkeudesta. On kyllä hauskaa, kun pelien alla kaikilla on luottavainen fiilis, Mattsson totesi ennen pelin alkua. Entinen maajoukkuepelaaja Mattsson valittiin varapuheenjohtajaksi kuluvan vuoden tammikuussa. Ja katso, Huuhkajat on pelannut sittemmin erinomaisesti. Onko niin, että kaiken takana on nainen? –Haluaisin tietysti sanoa näin. Valitettavasti se ei kuitenkaan ehkä ole niin. Voittojen takana ovat pelaajat, Markku Kanerva ja kumppanit. Mattsson kiittää A-maajoukkueen päättäväisyyttä ja uudenlaista ilmettä. Hän ottaa esimerkiksi kolme ensimmäistä Kansojen liigan ottelua ratkaisseen Teemu Pukin . –Hänhän näyttää kentällä aivan eri ihmiseltä kuin aiemmin, Mattsson kehuu. Kanerva tunnetaan etenkin puolustuspelin osaajana. Ennen Kreikka-kohtaamista Suomi oli pitänyt maalinsa puhtaana peräti 389 minuuttia putkeen. Edellinen takaisku tuli kesäkuussa Romaniassa, kun isännät ottivat 2–0-voiton. –Nollan pitäminen omissa on vaan niin tärkeää. Puolustus on peruspilari, jonka varaan voi rakentaa. Siitä kaikki lähtee. Sen lisäksi Kanerva on löytänyt aina jostain tarvittavat kikat voittoihin. Voitot muistetaan Edustaessaan Suomea ja Palloliittoa Mattsson on jo huomannut voittojen vaikutuksen. –Kyllähän se antaa kummasti tukea omille sanoille, kun voi osoittaa konkreettisia ja hyviä tuloksia. Suurimmalle osalle kansaa jalkapallon julkikuva on yhtä kuin miesten maajoukkueen menestys, hän muistuttaa. Niin siitäkin huolimatta, että naisten ja tyttöjen puolella arvokisapaikkoja on irronnut varsin usein. Viimeisin voimannäyttö oli alle 17-vuotiaiden tyttöjen selviytyminen ikäluokan MM-turnaukseen. Kisat pelataan 13.11.–1.12.2018 Uruguayssa. Mattsson uskoo, että hyvän vaiheen aikana jalkapallo voi hankkia lisää pelaajia ja tukijoita. Ratina jatkaa Suomen kotikenttänä vielä ensi vuoden, koska Olympiastadionin remontti jatkuu edelleen. Helsingin yli 260 miljoonan euron hanke on valmistumassa vuodeksi 2020. –A-maajoukkueen ottelut ovat iso juttu Tampereelle. Ratina on palvellut maajoukkuetta ja yleisöä ihan hyvin. Tietysti entisenä pelaajanakin koen, että oikea jalkapallostadion olisi kaikista paras paikka niin pelaajien kuin fanienkin kannalta. 55 osallistujamaata on jaettu neljään divisioonaan (A, B, C, D) Uefan rankingin mukaan. Divisioona A:ssa on rankingin 12 parasta, B:ssä seuraavat 12, C:ssä seuraavat 15 ja D:ssä loput 16. Suomi pelaa divisioona C:ssä samassa lohkossa Unkarin, Kreikan ja Viron kanssa. Suomen lohko-ottelut: 8. 9. Suomi–Unkari 1–0, 11. 9. Suomi– Viro 1–0, 12. 10. Viro–Suomi 0–1, 15. 10. Suomi–Kreikka, 15. 11. Kreikka–Suomi ja 18. 11. Unkari–Suomi. Lohkovoittajat divisioonista B, C ja D nousevat ylempään divisioonaan Kansojen liigan vuosien 2020–21 kilpailuun. Divisioonien A, B ja C lohkojen viimeiset putoavat alempaan divisioonaan. Pääsy EM-kisoihin Kansojen liigan kautta pääsee neljä joukkuetta EM-lopputurnaukseen 2020. Jokaisen divisioonan (A, B, C, D) pudotuspelivoittaja saa EM-lopputurnauspaikan. Pudotuspelit pelataan divisioonien lohkovoittajien kesken maaliskuussa 2020. 20 muuta EM-lopputurnausjoukkuetta selvitetään varsinaisissa EM-karsinnoissa, jotka pelataan vuonna 2019.