Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

NHL-konkari Niklas Bäckström, 40, laittoi lusikkansa Tapparan soppaan – edellisestä liigaottelusta oli karmeita muistoja: "Se oli sellainen lentokoneonnettomuus"

Tampereen Tappara maksoi potut pottuina Kouvolan KooKoolle perjantai-iltana Hakametsän jäähallissa. KooKoo antoi 19. syyskuuta kunnon löylytyksen Tapparalle 8–3-lukemin. Perjantaina Tappara teki jälleen kolme osumaa, mutta varjeli omaa maaliaan selvästi paremmin. Voittolukemat olivat 3–2 (1–1, 2–0, 0–1). Tapparan sankareihin kuului 25 kiekkoa torjunut Niklas Bäckström , 40. Kokenut maalivahti otti etenkin toisessa erässä monta tärkeää torjuntaa ja nollasi muun muassa tulisesti laukoneen Malte Strömwallin . KooKoon ruotsalaishyökkääjä olisi ilman Bäckströmin terävää hanskaheilautusta nyt Liigan maalipörssin kärjessä. Bäckström käväisi kentällä syyskuun murheellisessa KooKoo-kohtaamisessa. Torjuja päästi puolessa tunnissa neljä osumaa. –Se oli sellainen lentokoneonnettomuus. Koko ajan sattui ja tapahtui, Bäckström luonnehti pilke silmäkulmassa. Tuo KooKoo-ottelu oli viimeisin liigaottelu, jossa Bäckström oli pelannut. Edellinen liigaottelu, jonka Bäckström aloitti, pelattiin 5. joulukuuta vuonna 2017 – päivää ennen Suomen 100-vuotisjuhlaa. Tuolloin Kärpät kukisti Bäckströmin HIFK:n Kaisaniemen ulkoilmaottelussa 16 000 katsojan edessä. –Muistan pelin hyvin. Nyt satoi vähemmän lunta ja oli lämpimämpää, Bäckström veisteli. Bäckström esiintyi kesällä harjoitusotteluissa ja alla on tältä kaudelta myös kolme CHL-ottelua. Kuorma on kuitenkin ollut kevyt. Siihen nähden 10 NHL-kauden veteraani esiintyi perjantaina Hakametsässä ihailtavan rauhallisesti. Uransa kolmatta Suomen mestaruutta metsästävä Bäckström kertoi KooKoo-voiton jälkeen, että hänellä on viime kauden jäljiltä "yhä paljon kirittävää". Peliaika HIFK:ssa supistui olemattomiin vuodenvaihteen jälkeen. Mikä Bäckströmiä sitten ajaa eteenpäin ja vielä 40-vuotiaana NHL-konkarinakin rääkkäämään itseään jokaikinen päivä? –Kyllä sä haluat menestyä ja olla osana tässä joukkueessa. Ja kun saat mahdollisuuden, et halua olla se syy, miksi hävitään. Haluan mitata, missä rajani menevät. Nuo asiat potkivat eteenpäin. Christian Heljanko , 21, on aloittanut Tapparan 11 liigapelistä 10. Nuorukainen ei ole ollut surkea, mutta säkenöivimmät huippuotteet ovat jääneet uupumaan. Bäckström antoi perjantaina vakuuttavat näytöt – ottelun toinen KooKoo-osumakin syntyi 0,5 sekuntia ennen päätössummeria. Tapparan päävalmentaja Jukka Rautakorpi väisti ottelun jälkeen kysymyksen maalivahtipeluutuksesta. –Ei meillä ole mitään suunnitelmaa. Vedämme ottelun kerrallaan, Rautakorpi sanoi. Bäckström ja Rautakorpi olivat yhtä mieltä siitä, että Tappara on parantanut viimeisen kahden viikon aikana. Tuloksena on ollut kolme voittoa ja kaksi tappiota Liigassa sekä Djurgårdenin kaato CHL:ssä. –Ei täällä ole kukaan huolestunut, koska tiedämme sen työmäärän ja -laadun, minkä joka jätkä tekee päivittäin. Meillä on paljon reserviä jäljellä, Bäckström sanoi. Korjattu 13.10.2018 klo 15.19: Korjattu otsikon kirjoitusvirhe. 1. erä: Vauhtia oli, mutta järki ja etenkin huolellisuus puuttuivat. Jarkko Malinen ja Juha-Pekka Haataja, entiset joukkuekaverit KooKoosta ja HIFK:sta, maalasivat ylivoimilla. 2. erä: Tappara paransi selvästi peliään ja maalivahti Niklas Bäckström paikkasi virheiden jälkeen. Tappara osui kahdesti. Kristian Kuusela rynni kapteenin tahdolla kiekkoon ja Niko Ojamäki väläytti mainiota rannekutiaan. 3. erä: Tappara oli tiivis 19 minuutin ja 59,5 sekunnin ajan. Yleisöä: 4 029 Viihdearvo: ★★ Entäs nyt? Tappara kohtaa TPS:n Turussa lauantaina.