Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

BC Nokia ja Tampereen Pyrintö eivät rellestä rahalla miesten Korisliigassa – toinen on aavistuksen paikalliskilpailijaansa edellä kauden alkaessa

Viime kevät päättyi Pirkanmaan koripalloskenessä pettymyksiin. Tampereen Pyrintö oli aikataulussa ennen miesten Korisliigan runkosarjan loppua, mutta sitten tapahtui romahdus. Runkosarjan heikko päätös sai jatkoa pudotuspeleissä, kun Kauhajoen Karhu Basket oli vahvempi puolivälierissä 3–0-otteluvoitoin. BC Nokia oli kevään sensaatio. Runkosarjan 21 viimeisestä pelistä irtosi 16 voittoa. Siihen nähden pronssipelin tappio Helsinki Seagullsille jätti karvaan maun. Miltä näyttää nyt, kun seurat ovat valmiit aloittamaan uuden Korisliiga-kauden? Nokian kummajaiset Miesten Korisliigan mestarisuosikit ovat järjestyksessä Salon Vilpas (palkkabudjetti 420 000 euroa), hallitseva Pantteri-voittaja Kauhajoen Karhu Basket (320 000) ja Joensuun Kataja (500 000, sarjan isoin). Korisliigan keskikasti on laaja ja erittäin tasainen. Mukaan kuuluvat myös BC Nokia ja Tampereen Pyrintö. BC Nokia on yksi vain kolmesta Korisliiga-seurasta, joka on yltänyt kahdesti mitalipeleihin viimeisen kolmen kevään aikana. Seura tekee suuria pienellä rahalla – ensi kauden palkkabudjetti (220 000) on liigan kolmanneksi pienin. Älkää silti antako rahasummien hämätä, nokialaisilla on kasassa hyvä nippu. BC Nokia menetti viime kauden jälkeen ison tukun kokemusta, kun Eldar Skamo (Ura Basket) ja Henri Hirvikoski (lopetti) poistuivat. Korisliigan parhaisiin pelaajiin kuuluva Dragan Labovic ja paluun tehnyt Vuk Malidzan edustavat nyt kokeneinta kaartia. Labovicin 2+1-vuotinen jatkodiili oli paitsi uniikki Korisliigan ulkomaalaisruletin näkökulmasta, mutta myös pelillisesti erittäin tärkeä BC Nokialle. Nokian nuorissa pelaajissa on lupausta. Jos Aapeli Alasen kehitys jatkuu, pian puhelimen näytölle heijastuu maajoukkueluotsi Henrik Dettmannin numero. Sean O'Mara vaikuttaa pelimieheltä. BC Nokia on potentiaalinen joukkue, joka voi nousta keskikastin ykköskukoksi. Mitalikaan ei olisi yllätys. –Potentiaali on minusta kirosana. Se tarkoittaa, että voimme pystyä johonkin, mitä emme ole vielä tehneet, päävalmentaja Ville Tuominen kuittaa povaukset. –Meillä ei ole yhtään pelaajaa, joka olisi pelannut täyden Korisliiga-kauden kovalla tasolla. Olen valmistautunut siihen, että pelimme ailahtelee paljon. Näätäpaidat ovat Korisliigan kummajaisia. Joukkueella on kolme todella isoa miestä: Labovic, O'Mara ja vammaansa paranteleva Daniel Dolenc . Yli kuusimetrinen ja 300-kiloinen Nokian muuri on rautainen korin alla. Vastaavaa isojen miesten trioa ei löydy muilta liigaseuroilta. –Mitä katsoin palkkabudjetteja, niin jos haluamme haaveilla mitalista, emme voi tehdä samoja asioita kuin muut. Koitamme saada kilpailuetua olemalla isoja ja pelaamalla sisälle, Tuominen perustelee. Tampereen ylpeys Pyrinnön joukkueen yleisrakenne on selkeä: neljä ulkomaalaista ja peräti seitsemän omaa kasvattia. Omien kasvattien määrän voi nähdä kahdella tapaa. Joukkue on täynnä tamperelaisia pelaajia, jotka kantavat punavalkoisia värejä ylpeydellä. Toisaalta Pyrintö ei tänäkään kesänä onnistunut naaraamaan joukkueeseensa merkittävää suomalaisvahvistusta Tampereen ulkopuolelta. –Kävin keskusteluja muutaman ulkopuolisen kanssa, mutta kävi nopeasti selväksi, että heillä oli paikka muualla. Yksi pelaaja halusi tulla, mutta hän ei sopinut konseptiini, päävalmentaja Sami Toiviainen kommentoi. Justus Kilpinen ei korvaa Katajaan siirtyneen Topias Palmin korintekovoimaa. Ikinuoren kapteenin Antero Lehdon harteilla makaa paljon. Yhdysvaltalaisista avainasemaan nousevat pelintekijä Jaylon Tate ja taitava Eron Harris . Tatesta odotetaan Pyrinnön viime kaudella kipeästi kaipaamaa hyökkäyksen organisoijaa Lehdon rinnalle. Harris oli kaudella 2016–17 ehdolla Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA:n parhaaksi heittäväksi takapelaajaksi, mutta alla on paha polvivamma. 24-vuotias Michigan Staten kasvatti on yksi Korisliiga-kauden kiintoisimmista villeistä korteista. –Eron voi oikeasti olla Korisliigan top 3 -pelaaja, mutta hän voi olla myös jotain aivan muuta. Halusimme lisää pallonkäsittelytaitoa ja Eron tuo sitä, Toiviainen luonnehti. Pyrinnöllä on taisteleva, kokenut ja hyvin puolustava nippu, mutta sen tavoite top 4 -sijoituksesta runkosarjassa on kova. Toiviainen on toisten kausien erikoisosaaja: hän luotsasi Namika Lahden mestariksi ja KTP-Basketin SM-hopealle juuri pestiensä toisina vuosina. Nyt tuota taikaa tarvitaan toden teolla. Muutoin Pyrintö jää kakkoseksi Pirkanmaan sisäisessä taistossa. 11 joukkueen nelinkertainen sarja. Runkosarjassa 40 ottelua per joukkue. Kahdeksan parasta joukkuetta selviää pudotuspeleihin. Kauhajoen Karhu Basket on hallitseva mestari. Kaarinalainen Ura Basket nousi liigaan täksi kaudeksi. Viimeiseksi jäänyt joukkue karsii Korisliiga-paikasta ykkösdivisioona A:n finaalit hävinnyttä joukkuetta vastaan. Divarifinaalien voittaja nousee suoraan Korisliigaan. Viime kevään finalistit Karhu Basket ja Salon Vilpas aloittivat kauden viime sunnuntaina. Karhu Basket oli vahvempi 115–112. Muut joukkueet aloittavat kautensa keskiviikosta eteenpäin. Elisa Viihde Sport televisioi ottelut.