Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Floridan kiekkokausi alkaa yöllä kuumalla paikallispelillä – "Sasha" Barkovin Panthers haluaa horjuttaa Tampa Bayn Lightningin tähtiä

Jääkiekkokausi alkaa Yhdysvaltain Floridassa virallisesti kello 2.00 sunnuntaina aamuyöstä Suomen aikaa, kun Tampa Bay Lightning isännöin Florida Panthersia NHL:n tulikuumassa paikallisottelussa. Nimivahva Tampa Bay on suosikki, mutta Panthers haluaa kapteeninsa Aleksander "Sasha" Barkovin johdolla nujertaa paikalliskilpailijan. Panthers uskoo ja toivoo viime kevään lentokelin jatkuvan. Panthers jäi pisteen päähän playoff-paikasta, mutta oli kevään kovakuntoisimpia joukkueita. Se päätti runkosarjan viiden ottelun voittoputkeen ja otti 35 viime kamppailustaan 25 voittoa. –Uskon, että viime kevät kasvatti monen pelaajamme itseluottamusta. He näkivät, millaisia tuloksia voimme saada aikaan, kun pelaamme joukkueena ja luotamme omaan pelisysteemiimme, mutta alkavalla kaudella kaikkien pitää tehdä asiat vielä entistä paremmin, Panthersin valmentaja Bob Boughner sanoi paikallisen Sun Sentinel -median haastattelussa. Tampa voitti Stanley Cupin 2004 ja eteni finaaliin saakka 2015. Chicago Blackhawks oli kuitenkin loppuotteluissa liian kova pala purtavaksi. Viime keväänä Tampa Bay pääsi taas lähelle unelmaa, mutta hävisi konferenssin finaalissa Stanley Cupin lopulta voittaneelle Washingtonille voitoin 3–4 Runkosarjassa Tampa oli viime kauden toiseksi paras joukkue Nashville Predatorsin jälkeen. Lightning keräsi 113 pistettä 82 ottelussa (Nashville 117). Panthersin pistepussiin kertyi 96 pinnaa. Tampan kuumat kärkipelaajat Nikita Kutsherov ja Steve Stamkos ovat valmiita takomaan taas hurjasti tehoja. Kutsherovin viime kauden saldo oli tasan 100 pistettä (39+61), Stamkos keräti 86 pinnaa (27 maalia). –Ei voi ajatella, että nyt on meidän kautemme. Joka vuosi voittaminen on vaikeampaa, mutta olemme kokeneet kaikenlaista viime kausien aikana ja tulleet vahvemmiksi, Stamkos tuumaa. Panthersin nuorekas kärkikaarti teki jo viime kaudella hyvät pistelukemat: Barkov 78 pinnaa, Vincent Trocheck 75 ja J onathan Huberdeau 69 pistettä. Nyt he haluavat vielä enemmän.