Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Tapparan ja Leijonien legenda Erkki Lehtonen häkeltyi suuresta kunnianosoituksesta: "Tällä kaudella en ole vielä hallissa käynyt, mutta nyt täytyy mennä"

Tapparan takavuosien taitosentteri Erkki Lehtonen saa pelipaitansa Hakametsän hallin kattoon. Seremonia on luvassa Tapparan kotiottelussa Vaasan Sportia vastaan 20. lokakuuta. Lehtonen pelasi Tapparassa 477 runkosarjapeliä ja 81 pudotuspeliä hurjilla tehoilla ja oli voittamassa peräti kuutta Suomen mestaruutta. Runkosarjassa mies latoi 206 maalia ja 302 syöttöä eli 508 pistettä, pudotuspeleissä tehot olivat 37+42=79. Lempinimellä "Ekku" tunnettu Lehtonen pelasi viimeisen liigakautensa 1990–91. –Olen todella yllättynyt ja otettu tästä kunniasta. En osannut odottaa tällaista, koska urani päättymisestä on kohta 30 vuotta aikaa, 61-vuotias Lehtonen tuumaa. Mies työskentelee tamperelaisessa firmassa tilintarkastajana. Jääkiekkoa hän seuraa silloin tällöin. –Tällä kaudella en ole vielä hallissa käynyt, mutta nyt täytyy mennä, hän naurahtaa. Lehtonen pelasi numerolla 12. Tappara on aiemmin jäädyttänyt Kalevi Nummisen (2), Pekka Marjamäen (3), Timo Jutilan (7), Janne Ojasen (8) ja Timo Suden (10) pelinumerot. Lehtonen muistetaan myös maajoukkueesta Calgaryn olympiakisoista. Hän oli isossa roolissa, kun Suomi saavutti historiansa ensimmäisen miesten arvokisamitalin. Kanadasta irtosi hopeaa, kun Neuvostoliitto kaatui viimeisessä pelissä 2–1. Voitto-osuman viimeisteli hetki ennen loppua Lehtonen tutkaparinsa Suden syötöstä. Maajoukkueessa mies pelasi 66 peliä tehoin 10+17=27. Tehopisteitä 10 (4+6) syntyi Calgaryn olympiaturnauksessa.