Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

VaLePa putosi Mestarien liigasta heti kättelyssä – joukkue muistutti turkkilaismyllytyksessä muukalaislegioonaa

Vammalan Lentopallo teki poikkeuksellisen hurjia satsauksia edetäkseen Mestarien liigan lohkovaiheeseen viime kauden tavoin. Onnistumismahdollisuudet tiedettiin jo etukäteen ohuiksi, koska sastamalalaisjoukkueen olisi pitänyt pehmittää kolme kovaa joukkuetta kunnianhimoisen päämäärän täyttämiseksi. Vaatimustaso nousi entisestään, kun arpa heitti avausvastustajaksi Turkin maajoukkuepelaajista koostuvan BBSK Istanbulin. Kun vielä VaLePa joutui lähtemään BBSK:n kimppuun olemattomalla yhteisharjoittelulla, haaste tiedettiin kivikovaksi. Kuusi MM-turnauksessa esiintynyttä pelaajaa saatiin Sastamalaan vain muutamaa päivää ennen Mestarien liigan alkua. Lähtökohtiin nähden otteluparissa kävi juuri niin kuin sopi olettaakin. Yhtenäinen BBSK eteni Mestarien liigan toiselle kierrokselle ja aiheutti VaLePalle paljon mietittävää. Istanbulilaisjoukkue varmisti jatkopaikan kotikentällään takomalla 3–1-voiton. Hämmentävä keskiviikkoilta jätti VaLePan osalta paljon ihmeteltävää. Ensinnäkin BBSK:n lyömiseen ei olisi vaadittu ihmeitä. Hermoilu leimasi kotijoukkueen otteita neljänteen erään asti. VaLePa johti ensimmäistä ja toista erää parhaimmillaan jo neljällä pisteellä, mutta hajanainen joukkue hukkasi etsikkoaikansa hetkessä karkeiden virheiden takia. Missään vaiheessa ei välittynyt tunnetta, että nyt taistellaan yhteisen edun nimissä. Valitettavasti ryhmä muistutti huolestuttavasti muukalaislegioonaa. On selvää, että olemattomaksi jäänyt valmistautumisaika jätti uuden päävalmentajan Radovan Gacicin vaikutusmahdollisuudet vähäisiksi. Silti slovenialaisluotsilta olisi odottanut paljon radikaalimpia ratkaisuja, kun Istanbulin kamppailu alkoi luisua käsistä. Gacic jäätyi neljännessä erässä joukkueen tavoin. Kenties MM-kisoissa väläytellyt Niko Suihkonen olisi sytyttänyt VaLePan liekin uudestaan. Tai viime kaudella loistanut Erik Sundberg . Tämä jää ikuiseksi arvoitukseksi. Ei ollut kenellekään yllätys, että vastustajat pommittavat yleispelaajaksi siirrettyä Urpo Sivulaa . Siihenkin osattiin varautua, että Sivulalta heruu "ilmaisia" pisteitä. Tämä ei ole ollut kuitenkaan VaLePan vastaanoton suurin ongelma. Olli Kunnari n ja kehutun brassiliberon Alanin oletettiin kaventavan Sivulan tontin pieneksi ja hoitavan homman, mutta toisin kävi. VaLePa antoi BBSK:lle peräti 24 ässää ja menetti jatkosaumat pitkälti tämän takia. Kovilla meriiteillä tullut Alan oli kaukana siitä, mitä odotettiin. Myös passipeli herätti ihmetystä. Vaikka amerikkalaishakkuri Arvis Greene tappoi palloa kovilla tehoilla molemmissa peleissä, Mikko Esko kuormitti tulikuumaa pallontappajaa yllättävän vähän. Se oli hämmentävää, koska Eskon jos kenen tiedetään ottavan kaikki tehot irti hakkurista. Nyt käsittämättömän korkealta lyövän Greenen hyödyntäminen jäi liian vähäiseksi. VaLePa saa uuden tilaisuuden Euroopan toiseksi kovimmassa seurakilpailussa CEV-cupissa. Joukkue on silloin paljon valmiimpi, koska pelit alkavat marraskuun lopussa. Ensimmäisenä haasteena on itävaltalaisen Union Raiffeisen Waldviertelin pehmittäminen. CEV-cup on Euroopan toiseksi arvostetuin seurakilpailu heti Mestarien liigan jälkeen.