Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Tapparan 16-vuotiaalla superlupauksella ja Patrik Laineella on neljä yhteneväisyyttä – junioriaikojen valmentaja arvioi: "Hänelle vain taivas on rajana"

Tapparan B-nuorten päävalmentaja Jussi Taipale huomasi nopeasti piirteen, jolla Kasper Simontaival oli raivannut tiensä yhdeksi kiekko-Suomen kuumimmista teinisensaatioista. –Häviäminen oli sellainen juttu, johon Kasper saattoi ylireagoida. "Kassu" syytti joskus itseään kovastikin, jos hävisimme, Taipale kertoo. Simontaival pelasi kahdella edelliskaudella (2016–18) Taipaleen opastuksessa. Sama voitonvimma, joka on ajanut satoja huippu-urheilijoita eteenpäin, sykkii vasta 16-vuotiaan hyökkääjän sisällä. Taipale näkee, että taidoillaan ja peliälyllään ihastuttava nuorukainen on kehittynyt hallitsemaan sydäntään ja aivojaan. Halu voittaa on nyt hallinnassa. –Kasper oli, etenkin vuosi tai kaksi sitten, erittäin itsekriittinen. Kävimme läpi, ettei ihan joka paikasta voi tehdä maalia, eikä joka peliä ratkoa. Poika vaatii itseltään todella paljon, Taipale muistuttaa. Kun Simontaival kävelee median eteen Hakametsän pelaajakäytävällä, hän tekee sen ensimmäistä kertaa urallaan kasvattiseuransa Tapparan liigapelaajana. 16-vuotias hyökkääjä on asiallinen, katsoo silmiin ja vastailee ikäisekseen varsin runsaasti. Simontaival ei kiistä hurjaa voitonpaloa. –Aina, jos hävitään pelejä, se ottaa niin, niin paljon päähän. Olen sellainen ihminen, että haluan aina voittaa. Tuli tappio sitten jääkiekossa, pleikkarilla tai pingiksessä, se ärsyttää niin paljon, Simontaival sanoo tunnetta äänessään. Vaikka Simontaival keräsikin liigadebyytissään heti syöttöpisteen, Tappara kärsi tappion. Rauman Lukko karisti jumbotilan 4–3 (1–0, 3–2, 0–1) -vierasvoitolla. Peliaikaa 6.12 kellottanut hyökkääjä ei kuitenkaan paiskonut käytävällä roskakoreja. –Vaikka harmittaakin, pystyn kyllä käyttäytymään fiksusti. Rukkaset eivät valu käsistä Simontaipaleesta voi käyttää termiä superlupaus. Taituri nousi kiekkopiirien tietoisuuteen paukuttamalla hurjat tehot kaudella 2016–17 C-nuorten SM-liigan karsintasarjassa. 22 ottelussa syntyivät tehot 42+20=62. Maalikeskiarvo per ottelu (1,91) oli karsintasarjan kautta aikain toiseksi kovin. Vain nykyinen KHL-peluri Teemu Pulkkinen (2,36) on kyennyt parempaan. Simontaipaleesta ei saa silti pelkkää maalintekijää. Kuten Taipale kuvailee, hän on "kokonaisvaltainen paketti". –Rukkaset eivät valu "Kassun" käsistä, kun pitäisi puolustaa, Taipale muistuttaa. Jos Simontaivalta haluaa verrata esimerkiksi NHL-tähti Patrik Laineeseen , yhteneväisyydet jäävät neljään: Tappara, hurja halu voittaa, erinomainen laukaus ja teini-iässä kärsitty polvivamma, joka vaati leikkaushoitoa. Simontaipaleesta tuli keskiviikon Lukko-kamppailussa ensimmäinen vuonna 2002 syntynyt pelaaja, joka tekee liigadebyyttinsä. Samalla Simontaival liittyi harvalukuiseen joukkoon Tappara-pelaajia, jotka ovat pelanneet ensimmäisen liigaottelunsa 16-vuotiaina. Listalta löytyvät muun muassa Laine, Aleksander Barkov ja Timo Jutila . Kun ottaa huomioon, että Simontaipaleen polvi leikattiin kesäkuussa vuonna 2017, saavutus on ällistyttävä ja kertoo nuoren pelurin taidoista sekä kovasta luonteesta. Simontaival on varattavissa NHL:ään kesällä 2020. Sitä ennen hän ihastuttaa tapparalaisia, kuten Lukko-pelin seurannutta Taipaletta. –Odotan, että Kasperista tulee NHL-pelaaja. Ominaisuudet löytyvät. Hänelle vain taivas on rajana, Taipale arvioi. Ratkaisu: Tappara teki huolimattomia virheitä, mitkä pilasivat kotijoukkueen hetkittäiset pirteät vaiheet. Joukkueen peli repeili liikaa. Lukko rokotti ylivoimahyökkäyksistä pelkästään toisessa erässä kolmesti. Oho: Pekka Virta penkitti kokeneet pakit Janne Niskalan ja Jyri Marttisen. Nuoriin kannatti luottaa – Roni Sevänen (1+1) ja Ville Heinola hoitivat ruutunsa hienosti. Yleisöä: 4350 Viihdearvo: ★★