Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Tässä 20 parasta suomalaista NHL-pelaajaa: Kiperä valinta Laineen ja Barkovin välillä kuumensi tunteita – voisiko listan kolmonen loistaa ilman ketjukaveria?

Jääkiekon NHL-liigan kausi 2018–2019 käynnistyy keskiviikon ja torstain välisenä yönä Suomen aikaa. Suomalaisia on jälleen mukana runsaasti ja itsevarmat nuorukaiset ovat vallanneet NHL-paikkoja vielä viime päivinäkin. Tämä lisää suomalaisten NHL-pelaajien määrää entisestään. Aamulehden kiekkotoimitus valitsi heidän joukostaan tämän hetken 20 parasta suomalaista NHL-pelaajaa. 20. Jesse Puljujärvi, Edmonton Oilers "Kasvukivuista" kärsinyt luonnonlapsi näyttää vihdoin olevan valmis ottamaan seuraavan harppauksen urallaan. 19. Joonas Donskoi, San Jose Sharks Donskoi voi olla seuraava suomalainen Stanley Cup -voittaja, sillä hänen seuransa San Jose Sharks teki kesällä kovan peliliikkeen palkkaamalla supertähtiluokan Erik Karlssonin puolustukseensa. Donskoi teki viime kaudella maaliennätyksensä (14) NHL:ssä. 18. Miro Heiskanen, Dallas Stars Vasta 19-vuotias Heiskanen on häikäissyt Dallas Starsin harjoituspeleissä: luistelu on loistavalla tasolla, samoin pelisilmä. Papua ei ole vielä yhtä paljon kuin konkareilla, mutta paikkaa oikealla sijoittumisella voimavajetta. Toissa kesän NHL-draftin kolmosvaraus. 17. Joel Armia, Montreal Canadiens Taitava porilainen vaihtoi viime kauden jälkeen Winnipegistä kiekkohulluun Montrealiin. Toiveissa on entistä enemmän vastuuta. Armialla on maalintekopotentiaalia, jota hän ei ole saanut täysin realisoitua rapakon takana. 16. Sami Vatanen, New Jersey Devils Takavuosien supertähteä Reijo Ruotsalaista pelityyliltään muistuttava Vatanen vaihtoi viime kaudella Kalifornian (Anaheim) New Jerseyhin. Luistelee liukkaasti ja nousee tukemaan hyökkäyksiä. 57 peliä Devilsissä toivat 28 pistettä. 15. Olli Määttä, Pittsburgh Penguins Kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja Määttä on hyvä puolustuksen yleismies: hänellä on riittävät raamit (188 senttiä ja 93 kiloa) ja hän sijoittuu yleensä aina oikein kaukalossa. 14. Antti Raanta, Arizona Coytoes Vuodenvaihteen jälkeen NHL:n kuumin maalivahti. 27 ottelua torjuntaprosentilla 94,2 ja päästettyjen maalien keskiarvolla 1,84. Kilpakumppanit jäivät kauas taakse. Jos pitää tasonsa, nousee tähtiluokkaan. 13. Esa Lindell, Dallas Stars Noussut vaivihkaa Dallasin puolustuksen runkopelaajaksi. Teki viime kaudella 27 tehopinnaa ja plus/miinustilasto oli komeat 19 plussan puolella. Jaksaa pelata ja vääntää. Ei loista, mutta eivät loista vastustajatkaan suomalaispakin ollessa kentällä. 12. Valtteri Filppula, New York Islanders Herra luotettava. Valmentajan unelmapelaaja. Solmi vuoden sopimuksen New York Islandersin kanssa. Koska Islandersilla ei ole asiaa kärkikahinoihin, voi olla kauden aikana siirtohuhujen kohteena. Kärkijoukkueet voivat olla kiinnostuneita. 11. Erik Haula, Vegas Golden Knights Porilaiselle siirto Las Vegasiin oli tismalleen oikea. Pelityyli ja Haulan vahvuudet kohtasivat kauniilla tavalla. Tuloksena oli tehopisteillä (55) mitattuna uran selvästi paras kausi. Oliko viime kausi vain yhden vuoden ihme? Top 20 -listan kolme kovinta nousevaa kykyä: 10. Teuvo Teräväinen, Carolina Hurricanes Peli kävi Sebastian Ahon rinnalla viime kaudella kuin tanssi. Teräväinen on huipputaitava ja näkee kentän loistavasti. Hiukan lisää terävyyttä kaksinkamppailuihin ja vielä viime kautta parempaakin (23+41=64) voi olla tuloillaan. 9. Rasmus Ristolainen, Buffalo Sabres NHL:ssä ei ole monta Ristolaista atleettisempaa kiekkoilijaa. Turkulaispakki haluaa harjoitella aina vain kovempaa – nyt treenien painopiste on ollut liikkumisen parantamisessa. Turkulaispuolustaja on kellottanut hurjia minuutteja. Nyt vierelle tulee ykkösvaraus, Ruotsin Rasmus Dahlin . Vastuun järkevöityminen voi jopa nostaa tasoa. 8. Mikko Koivu, Minnesota Wild Wildin kippari on jo 35-vuotias. Tehot ovat hiukan hiipumaan päin, mutta Wildin luottomiehenä ja suuren vastuun kantajana Koivu on vielä korvaamaton minnesotalaisryhmälle. Tekee tarpeelliset 40–60 pistettä kauteen, kunhan liike ei rapistu. 7. Mikael Granlund, Minnesota Wild Ilmaveivaaja parantaa tasoaan vuosi vuodelta – kuin laadukas viini. Taituri on kasvanut kokonaisvaltaiseksi tähdeksi, joka sähisee kentän jokaisella osa-alueella. Wildin ykköshyökkääjä. Tehnyt kahdella viime NHL-kaudella 69 ja 67 pistettä. 6. Sebastian Aho, Carolina Hurricanes Itänaapurin Punakoneen legendaarista Igor Larionovia peliälynsä puolesta muistuttava 21-vuotias oululainen. Takoi ensimmäisellä NHL-kaudellaan 49 tehopinnaa, viime kaudella jo 65. Löysi viime talvena yhteyden Teuvo Teräväisen kanssa. Pistekehitys jatkuu tälläkin kaudella. 5. Tuukka Rask, Boston Bruins Takana jo 10 vuotta Boston Bruinsin maalilla. Yhä huippuluokkaa, parhaimmillaan maaginen. Näytti viime kaudella Anton Hudobinille , kuka määrää Bruinsin hierarkiassa. Nyt pariksi tulee kokenut slovakki Jaroslav Halak . Voitti NHL:n parhaan maalivahdin tittelin jo 2013–2014. 4. Pekka Rinne, Nashville Predators Neljäs Vezina-ehdokkuus toi viime kauden jälkeen ensimmäisen palkinnon maailman parhaana maalivahtina. Pudotuspeleissä taso ei ole aivan pitänyt. Ikämittariin tulee marraskuussa jo 36 vuotta, joten kovin monta huippuvuotta ei liene enää jäljellä. 3. Mikko Rantanen, Colorado Avalanche Viime kaudella jysähtäen NHL:n eliittiin. Rantanen takoi 84 pistettä ja oli NHL:n tehokkain suomalainen, vaikka jäikin julkisuusmittareilla Patrik Laineen ja Sebastian Ahon varjoon. Isokokoisen turkulaisen on nyt näytettävä, etteivät hänen tehonsa tulleet vain tulikuuman Nathan MacKinnonin tutkaparina. Turkulaisella on kaikki ominaisuudet loistaa myös ilman kanukkitähteä. Suomen paras: Aleksander Barkov vai Patrik Laine? Toimitus debatoi: 2. Aleksander Barkov, Florida Panthers Valinta Florida Panthersin kapteeniksi oli suuri kunnia ja kertoo 23-vuotiaan pelaajan valtavasta arvostuksesta organisaatiossa. Barkov on pari kiloa aiempaa kevyempi ja taas piirun verran kestävämpi. Teki viime kaudella piste-ennätyksensä 27+51=78 pinnaa 79 kamppailussa. Nyt tavoitteeksi sopii yli piste per peli -tahdin saavuttaminen. 1. Patrik Laine, Winnipeg Jets Winnipeg Jetsin maalitykki on vasta 20-vuotias, mutta tehnyt jo 80 maalia (36 ja 44) kahdella pelaamallaan kaudella NHL:n runkosarjassa. Vain loukkaantuminen voi estää noususuhdanteen jatkumisen: 50 maalin rajan rikkominen on jopa todennäköistä. Mitä mieltä sinä olet?