Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Seurapomo paljastaa: Henrik Haapala pysyy Euroopassa, tie NHL:ään tukossa – "Hänen kautensa ei ollut kovin menestyksekäs täällä"

Henrik Haapalan viime kausi oli loukkaantumisten rikkoma. Haapala pelasi Panthersin riveissä viisi NHL-ottelua. Miehen uran ensimmäinen NHL-peli oli Torontoa vastaan 22.marraskuuta. Osa Haapalan kaudesta (20 peliä) kului farmiliiga AHL:ssä ja loppukaudeksi hän palasi Tapparaan. Tämän kauden osalta tilanne on pelipaikan suhteen auki, mutta Floridassa hyökkääjää ei nähdä. – Hänen pitää ensi toipua loukkaantumisestaan, sitten nähdään mitä tapahtuu. Hänen viime kautensa ei ollut kovin menestyksekäs täällä. Hän palasi kotiin keväällä ja pelasi hyvin siellä. Jos hän olisi pelannut hyvin täällä, niin se olisi eri asia, Panthersin general manager Dave Tallon sanoo Iltalehdelle . Aiotteko peluuttaa Haapalaa tällä kaudella AHL:ssä? – Emme tee sitä. Hän pysyy siellä (Euroopassa). Mutta ensin hänen pitää parantua, Tallon jatkoi. Kuka nappaa? Kaudella 2016–17 Haapala oli SM-liigan parhaimmistoa ja voitti runkosarjan piste- ja syöttöpörssit tehoilla 15+45=60. Hänet palkittiin pistepörssivoitostaan kauden päätteeksi Veli-Pekka Ketola -palkinnolla. Haapala voitti kauden päätteeksi mestaruuden ja sai kahden vuoden mittaisen sopimuksen Floridaan. Lempäälän Kisan kasvatti on myös alle 20-vuotiaiden maailmanmestari vuodelta 2014. Haapala harjoittelee Tampereella, mutta miehen tämän kauden pelipaikka on yhä auki.