Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Tutkijaystävän muistokirjoitus: Professori Antti Eskolan tuotannolle on ominaista radikalismi ja kauneus

Suomalaisen yhteiskuntatieteen uranuurtaja, professori Antti Eskola kuoli torstaina 6.9. äkillisesti kotonaan Tampereella. Hän oli syntynyt Urjalassa 20.8.1934. Vielä edellispäivänä Eskola osallistui Tampereen yliopiston avajaisiin ja niiden yhteydessä järjestettyihin uusien professorien juhlaluentoihin. Hänen voi sanoa eläneen täyttä elämää loppuun saakka. Yhteiskuntatieteiden metodologian kehittäjänä Eskola on Erik Allardtin ohella nykyaikaisen suomalaisen sosiologian perustaja. Hän kirjoitti 1960-luvulla monien opiskelijasukupolvien käytössä olleet oppikirjat Sosiologian tutkimusmenetelmät I ja II. Useille kielille käännetty teos Sosiaalipsykologia -kirja ilmestyi 1971 ja sosiaalipsykologian keskeisiä teemoja käsittelevä Vuorovaikutus, muutos, merkitys ilmestyi 1982. Tutkijana Eskola paneutui muun muassa maanpuolustukseen, kulttuuriin, taloudelliseen valtaan ja elämäntapoihin. Tutkimustoimintansa ohella Eskola oli aktiivinen yhteiskunnallinen osallistuja ja kuului akateemisen vasemmiston keskeisiin vaikuttajiin. Yliopiston opettajana ja tutkijana hän vaikutti tieteenalansa kehitykseen yli 50 vuoden ajan. Eskolan ajattelulle ja laajalle kirjalliselle tuotannolle on ominaista tietynlainen radikalismi sanan alkuperäisessä merkityksessä: hän seurasi tiiviisti yhteiskuntatieteen kehitystä ja omaksui aina uusia näkökulmia. Hän johdatti monet opiskelijapolvet kvantitatiivisen yhteiskuntatutkimuksen pariin, mutta oli ensimmäisten joukossa niin 1970-luvun marxilaisuudessa kuin 1980-luvun elämäntavan ja kulttuurin tutkimuksessa. Eläkkeelle jäätyäänkin Eskola teki tuotannossaan monta uutta aluevaltausta. Esimerkiksi vuosina 1999–2016 ilmestyneitä, uskontoa käsitelleitä henkilökohtaisia kirjoja voi pitää yllättävänä vetona kirjoittajalta, jota oli totuttu pitämään vasemmistolaisesti ajattelevana tiedemiehenä. Vuonna 2016 hän siirtyi taas uuteen teemaan ja julkaisi vanhuutta käsittelevän kirjan. Ja vain juuri ennen kuolemaansa Eskola sai valmiiksi viimeisimmän kirjansa käsikirjoituksen. Otsikolla Vanhakin voi ajatella ensi vuoden alussa ilmestyvä kirja käsittelee mielikuvien roolia ihmisen elämässä. Eskolan tuotannolle on leimallista kielellisen ilmaisun selkeys ja kauneus. Hän otti kirjoittamisen vakavasti: tieteelliset kirjoitukset, pamfletit, kirjalliset päiväkirjat ja romaanit (joita hän kirjoitti yhden, Mies ja ääni , vuonna 1973) olivat hänelle kirjallisuuden eri lajityyppejä. Tekstit ovat tarkkaan harkittuja ja viimeisteltyjä. Läpi koko uransa Eskola kykeni maineensa ja esiintymistaitonsa avulla herättämään huomiota näkemyksilleen: hän osasi ottaa yleisönsä niin julkisissa tilaisuuksissa kuin median kautta. Yksityiselämänsä hän kuitenkin rajasi julkisen huomion ulkopuolelle. Läheisten ystävien ja kollegoiden ohella häntä jäävät kaipaamaan vaimo, kaksi lasta ja kaksi lapsenlasta. Kirjoittaja Pertti Alasuutari on akatemiaprofessori ja Antti Eskolan kollega.