Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Onko turbulenssi ohi vai onko Porissa edessä todellinen floppikausi? Ässillä on aineksia pudotuspeleihin, jos taustalla ei kuohu liikaa

Viime kausi ei jäänyt Porin Ässien historiaan onnistuneena ja iloisena. Päävalmentaja Jyrki Aho sai potkut kesken kauden. Hänet korvasi Mikael Kotkaniemi , jonka poika, NHL-lupaus Jesperi Kotkaniemi pelasi joukkueessa. Toissa kauden yli 400 000 euron voittoisa tilikausi vaihtui yli 450 000 euron tappioihin. Kauden päätyttyä toimitusjohtaja Eeva Perttula sai kohupotkut. Ilman pirteää loppukautta ja puolivälieräpaikkaa, kausi olisi ollut täydellinen katastrofi. Nyt faneille jäi sentään keväästä jonkinlainen hyvä maku. Ensi kauden kysymys kuuluukin: jatkuuko koko organisaation laajuinen turbulenssi? Mikäli jatkuu, Ässät on vaikeuksissa. Jos katsoo puhtaasti kokoonpanoa ja unohtaa taustakohinan, voi todeta, että Porissa on kasassa pudotuspelipaikasta taisteleva joukkue. Etenkin, mikäli NHL:n varaustilaisuudessa kolmantena valittu Kotkaniemi ei onnistu murtautumaan Montreal Canadiensin kokoonpanoon. Jos Canadiens ja Kotkaniemi päättävät, että taitava hyökkääjä palaa Poriin, Ässät saa riveihinsä ykkössentterin ja yhden pelipaikkansa parhaista pelaajista Liigassa. Hyökkäys ei loista ilman Kotkaniemeä. Taiturimainen Sakari Salminen on hyökkäyksen ykköshevonen. Porilaisten puolustus on kelvollinen ja säilynyt lähes samana verrattuna viime vuoteen. Pistetykki Maksim Matushkinin menettäminen kuitenkin sattuu. Tommi Taimelta odotetaan enemmän. Puolustajien takana Andreas Bernard ei ole Liigan parhaita maalivahteja. Ässien kausi voi lähteä lujaa joko väärään tai viime kevään suuntaan. Ässät voi taistella itselleen paikan pudotuspeleihin, mutta myös floppikauden ainekset leijuvat ilmassa. Ja liian sakeina leijuvatkin. Maalivahdit #1 Andreas Bernard #32 Henri Kiviaho Puolustajat #3 Kristian Tuohilampi #11 Saku Salmela U #16 Jere Seppälä #28 Niklas Peltomäki U #33 Tommi Taimi ★ #36 Juho Tommila #77 Niko Peltola #91 Teemu Vuorisalo Hyökkääjät #7 Jarno Kärki #10 Matias Varttinen #14 Jussi Makkonen #18 Aleksi Rekonen U #20 Lenni Killinen U #21 Niklas Appelgren #23 Sakari Salminen ★ #31 Jesperi Kotkaniemi ★ #39 Matti Lamberg #41 Sami Lähteenmäki #46 Mikko Salmio #59 Mikael Saha #61 Aki Juusela U #73 Otto Kivenmäki #74 Peter Tiivola U #97 Jouka Juhola U = uusi pelaaja ★ = tähtipelaaja Historia: Pienikokoinen (174 cm, 75 kg) puolustaja on tehnyt kunnioitettavaa nousua Liigan laatupuolustajiin. Pelasi kolme ensimmäistä liigakauttaan Bluesissa, josta jatkoi kesällä 2016 Poriin. Ollut Ässien luottoratsuja jo kahden kauden ajan. Aloittamassa jo kuudennen liigakautensa, vaikka on vasta 25-vuotias. 16-vuotias pikkuveli Jesse Seppälä siirtyi kesällä Tapparan junioreihin. Arvio: Luotettava kuin mikä, ja sellaista puolustajaa päävalmentaja Mikael Kotkaniemi tarvitsee. Monipuolinen, ei tee juuri isoja virheitä. Voi peluuttaa lähes roolissa kuin roolissa, mutta on ansainnut ison vastuun.