Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Juhlakausi ja historian suurin budjetti – SaiPan kausi voi päättyä jopa mitalijuhliin, mutta puolustus saattaa myös vuotaa kohtalokkaasti

SaiPa lähtee 70-vuotisjuhlakauteensa seurahistorian suurimmalla pelaajabudjetilla. On selvää, että kahden miljoonan satsauksella odotetaan tulosta. Parhaassa tapauksessa tulos voisi olla välieräpaikka, mutta se edellyttää huippuonnistumista kaikilla sektoreilla. Viime kaudella lappeenrantalaisjoukkue taisteli suorasta puolivälieräpaikasta päätöskierroksille asti. Lopulta tavoite karkasi käsistä, mutta SaiPa ei antanut periksi. Pudotuspelitaival huipentui hienoon ottelusarjaan Tepsiä vastaan. SaiPa nousi kolmen tappion takaa 2–3:een ja venytti kuudennen kamppailun jatkoajalle, kunnes Jasper Lindsten romutti suuren unelman Game Sevenistä . Kausi oli joka tapauksessa vahva näyttö uuden päävalmentajan Tero Lehterän osaamisesta. Lehterä pystyi hinaamaan joukkueen välierätaistoon sysimustan startin jälkeen. Kun yhdeksästä ensimmäisestä runkosarjapelistä tuli peräti kuusi tappiota, Lehterää oltiin jo lähettämässä takaisin Espooseen. Joulun alla samaa miestä taputeltiin molemmille olkapäille seitsemän peräkkäisen voiton ja kahdeksan peräkkäisen kotivoiton jälkeen. Lappeenrantalaiset näkivät jo märkiä unia uudesta messiaasta. Seuraavasta Pekka Tirkkosesta . Lehterä pääsee yrittämään huipputulosta SaiPan mittakaavassa huippujoukkueella, vaikka puolustus herättää epävarmuutta. Sen sijaan eturivistä löytyy paljon ratkaisuvoimaa – ja Frans Tuohimaa kuuluu kiistattomasti SM-liigan parhaisiin veskareihin. Tuohimaa ryösti jo viime kaudella vastuuvahdin paikan veteraani Jussi Markkaselta ja on nyt valmis entistä suurempiin urotekoihin. Reilut 19 prosenttia SaiPasta omistava Markkanen siirtyi toimitusjohtajaksi. Tämän kauden lähtökohdat tarjoavat SaiPalle parhaimmillaan sauman jopa liigahistorian ensimmäiseen mitaliin. Kevään 1966 SM-pronssista on kulunut 52 vuotta. Maalivahdit #1 Karolus Kaarlehto U #35 Frans Tuohimaa ★ #53 Niclas Westerholm Puolustajat #6 Kasper Torikka #7 Vladimir Denisov #18 Kalle Maalahti #26 Markus Kojo #29 Erik Autio U #38 Veeti Vainio U #42 Robin Salo U #44 Jere Sneck Hyökkääjät #8 Ville Koho #10 Matias Mäntykivi #11 Jonatan Tanus #13 Joni Nikko #14 Anssi Löfman #19 Cody Kunyk #21 Bastien Maia #22 Santeri Virtanen U #24 Ahti Oksanen #28 Roy Radke #54 Topi Nättinen ★ #56 Tomi Iso-Mustajärvi U #57 David Goodwin #71 Aatu Luusuaniemi #72 Elmeri Kaksonen U #84 Tyler Morley U # Emil Oksanen U U = uusi pelaaja ★ = tähtipelaaja Historia: Pari kertaa junnumaajoukkueissa piipahtanut pakki on pelannut koko uransa SaiPassa kauden 2012–13 lainapestejä lukuun ottamatta. Niistä yksi suuntautui Hydraulic Oilersin Suomi-sarjajoukkueeseen. Hän oli pitkään maali per kausi -miehen maineessa, kunnes viime talvena helähti kunnolla. SaiPan tehopakki kirjasi komeat lukemat 6+19=25. Arvio: Luottopakki sai jo viime kaudella paljon vastuuta. Nyt tarjolla on niin iso rooli kuin iki-SaiPa pystyy kantamaan. Samalla hänen pitää tarkentaa peliänsä. Viime runkosarjan saldo painui 7 maalia pakkaselle.