Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Hallitseva mestari Kärpät lähtee kauteen suosikkina: Puolustus on betoninen ja lisähankinnat mahdollisia jättivoiton takia

Kärpät palasi viime kaudella menestystielle edellistalven harhailun jälkeen. Oululaisjoukkue näytti suuruutensa jo runkosarjassa nousemalla kahdeksannelta sijalta ykköseksi ja kokoamalla peräti 33 pistettä enemmän kuin 2016–17. Loistojakso huipentui kahdeksanteen Suomen mestaruuteen yllätysratkaisija Aleksi Mäkelän maalilla. Uuden päävalmentajan Mikko Mannerin suosima energinen peli keräsi kiitosta myös vieraissa. Kärpät hyökkäsi rohkeammin kuin edellisillä kukoistuskausillaan. Kari Jalonen ja Lauri Marjamäki toivat usein kylään tylsän joukkueen. Manner olisi ollut kypsä Kärppien vastuuluotsiksi jo 2016 Marjamäen päätettyä kolmen vuoden pestinsä. Kärpät päätyi Kai Suikkaseen ja huomasi nopeasti tehneensä virhevalinnan. Niinpä työnjakoa muutettiin sisäisesti jo loppuvuoden aikana. Manner nousi selvästi isompaan rooliin kuin apuvalmentaja yleensä. Menestyksestä pitää maksaa aina hintansa jopa Kärppien palkanmaksukyvyllä. Nyt seitsemästä parhaasta pistemiehestä lähti kuusi ( Julius Junttila , Charles Bertrand , Mikael Ruohomaa , Saku Mäenalanen , Miika Koivisto ja loppukauden apu Kristian Vesalainen ). Tämä jätti aukkoja ennen kaikkea eturiviin. Sveitsistä kotiutuvalle Mika Pyörälälle on helppo ennustaa paluuta huipputasolle, mutta muista kärkihankinnoista etenkin Michal Kristof ja Aleksi Heponiemi ovat arvoituksia. Puolustus on lähes yhtä betoninen kuin Tapparalla viime kaudella, vaikka Koivisto puuttuu joukosta. KHL:sta kotiutunut Atte Ohtamaa on koko liigan kovimpia nimiä. Ohtamaa juhli viime keväänä Gagarin Cupin voittoa Kazanissa ja sai kylkiäisiksi KHL:n finaalien parhaan puolustajan tittelin. Kun Kärpät teki päättyneellä tilikaudella 1,2 miljoonan euron liikevoiton, lisähankintoja pystytään tekemään nopeasti. Maalivahdit #30 Justus Annunen #32 Severi Suutarinen #35 Veini Vehviläinen ★ #40 Jussi Rynnäs Puolustajat #4 Joona Huttula #5 Lasse Kukkonen ★ #22 Taneli Ronkainen #26 Shaun Heshka ★ #28 Mikko Niemelä #37 Aleksi Mäkelä #52 Juho Korhonen #55 Atte Ohtamaa ★ U #58 Jani Hakanpää ★ #61 Teemu Kivihalme Hyökkääjät #12 Ville Leskinen ★ #13 Michal Kristof U #17 Mika Pyörälä ★ U #18 Sami Anttila #19 Rasmus Kupari #20 Aleksi Heponiemi U #21 Otto Karvinen #25 Tino Metsävainio U #27 Miska Humaloja #29 Radek Koblizek #31 Nicklas Lasu #33 Julius Hermonen #38 Niko Kuiri #41 Jari Sailio #51 Jesse Koskenkorva #62 Jasse Ikonen #67 Jasper Lindsten U #84 Jyri Junnila U = uusi pelaaja ★ = tähtipelaaja Historia: Kärppien kasvatti rakensi ansiokkaan uran kansainvälisissä kaukaloissa NHL:stä ja KHL:stä lähtien. Hän palasi kotikulmilleen 2013 ja on kuulunut siitä lähtien oululaisjoukkueen tukipilareihin. Myös maajoukkuevalmentajat ovat arvostaneet nyt 36-vuotiaan puolustajan tekemisiä kovasti. Reilun kymmenen vuoden Leijona-ura sisälsi 181 A-maaottelua. Arvio: Sotaratsu jätti maajoukkuepelit Pyeongchangin turnauksen jälkeen ja luopui Kärppien C-kirjaimesta kesällä, mutta luottopatukka on edelleen tärkeä pala joukkueessa. Hän on alivoimapelaajien eliittiä ja käyttökelpoinen lenkki myös ylivoimalla.