Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Historiallinen pudotuspelipaikka vaatii KooKoolta venymistä – Joukkueen vahvuudet löytyvät hyökkäyksestä

Vuosina 2014–18 Liigaan ylennetyt Sport, KooKoo ja Jukurit ovat pelanneet nousujensa jälkeen pääsarjassa yhteensä yhdeksän kauden ajan. Kolmikosta vain Sport on päässyt pudotuspeleihin, keväällä 2016, eikä yksikään trion joukkueista ole voittanut pudotuspeliottelua. KooKoo oli ensimmäisellä kaudellaan 2015–16 viiden pisteen päässä 10 parhaan joukosta, mutta viime vuosina sija 11 on pudonnut sijoiksi 13 ja 14. Jatkuuko alamäki uuden kauden alkaessa? Todennäköisesti ei. KooKoolla on edellä mainitusta triosta paras joukkue – se taistelee pudotuspelipaikasta. Kouvolan kiekkohistoria on pitkä, mutta KooKoo ei ole koskaan ollut pääsarjassa pudotuspeleissä. Historiallinen paikka vaatii nytkin venymistä, mutta mahdottomuudesta ei ole kyse. KooKoon vahvuudet ovat hyökkääjäosastolla. Konkarihyökkääjä Juha-Pekka Haataja oli Kouvolassa toissa kaudella 41 pisteen mies. Hänen paluunsa tuo joukkueelle rutkasti johtajuutta ja uskottavuutta. Muista laitureista Anrei Hakulisella on eväät tykkikauteen. Ulkomaalaissenttereistä huomio kannattaa kiinnittää ruotsalaiseen Erik Karlssoniin . Vikkelästi luisteleva Karlsson oli viime kaudella nostamassa Timråta takaisin SHL:ään. Sentterillä on Suomesta myös huonoja muistoja: hän kuului vuonna 2014 Ruotsin nuorten MM-joukkueeseen, joka hävisi finaalin katkerasti Suomelle jatkoajalla. KooKoolla on kuitenkin kysymysmerkkinsä. Maalivahtiosasto ei vakuuta, eikä myöskään puolustus, vaikka Tapparasta tuttu Alexander Bonsaksen tuokin jämäkkyyttä. Tuomas Tuokkolan valmentamat joukkueet ovat selvinneet vain kerran (Ilves 2014–15) pudotuspeleihin viimeisen kuuden kauden aikana. Maalivahdit #1 Juha Järvenpää #35 Oskari Salminen #43 Samu Perhonen Puolustajat #2 Santeri Salmela #3 Arttu Pelli #6 Peetro Seppälä #17 Ville Järvinen #20 Ed Wittchow U #25 Henrik Forsberg #28 Emil Kristensen #40 Martin Berger U #46 Miro Keskitalo #47 Alexander Bonsaksen U #66 Kalle Valtola U Hyökkääjät #11 Sami Tamminen #14 Toni Suuronen U #15 Olli Korhonen #19 Erik Karlsson U #21 Malte Strömwall #22 Niki Koskinen #24 Tomi Leivo #27 Kasperi Ojantakanen U #29 Brendan O’Donnell U #51 Mikko Virtanen #61 Miikka Pitkänen #62 Kimi Koivisto U #72 Juha-Pekka Haataja ★ U #85 Toni Kähkönen #94 Anrei Hakulinen U = uusi pelaaja ★ = tähtipelaaja Historia: 31-vuotias norjalainen on tottunut voittamaan. Voitti kasvattiseurassaan Vålerengassa kolme Norjan mestaruutta ja vuodet 2015–17 Tapparassa toivat kaksi Suomen mestaruutta. Kausi 2011–12 huipentui Röglen nousujuhliin, kun seura nousi Elitserieniin. Pelasi viime kauden Saksan DEL:ssä edustaen Iserlohn Roostersia. Oli mukana Norjan olympia- ja MM-joukkueissa. Arvio: Ei nouse nytkään ykköspakkipariin, mutta peliaikaa tippuu silti isolla kauhalla. Bonsaksen oli jo Tapparassa vuorenvarma puolustava pakki. Tuo KooKooseen voittamisen kulttuuria ja asennetta.