Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Kokematon valmentaja yrittää viedä JYPin erittäin kokenutta joukkuetta menestykseen

Kiekkoyleisö hieraisi silmiänsä, kun kestomenestyjä JYP julkaisi uuden päävalmentajansa nimen. Vastuullisen tehtävään valittu Lauri Merikivi on tuntematon tekijä monille Jyväskylän ulkopuolisille lajin seuraajille. Vasta 35-vuotias Merikivi ehti työskennellä kaksi kautta JYPin A-junioreiden vetäjänä. Näin valmentaja tuntee seuran toimintatavat, mutta miesten SM-liiga on hänelle uusi maailma. Tehtävä on todella haastava. Miten noviisi saa myytyä ajatuksensa häntä vanhemmille ja selvästi kokeneemmille pelaajille? Kuinka Eric Perrin (42), Jani Tuppurainen (38), Juha-Pekka Hytönen (37), Jarkko Immonen (36) ja kumppanit reagoivat uuden luotsin metodeihin? JYPin asema on oma lukunsa. Jyväskyläläisjoukkue on vakiinnuttanut paikkansa SM-liigan eliitissä ja tottunut taistelemaan mestaruudesta kaudesta toiseen. Juuri tämä koitui Merikiven edeltäjän Marko Virtasen kohtaloksi. JYP takoi Virtasen komennossa sijoitussarjan 5–3–4–3–5, mutta himoittu kultamitali jäi pelkäksi haaveeksi. Niinpä Virtanen siirrettiin syrjään viime kauden jälkeen kansainvälisestä menestyksestä huolimatta. Komea CHL-voitto ei pelastanut paikkaa, koska liigataival päättyi karusti jo puolivälierissä. –Virtasen aikana olisi pitänyt voittaa yksi liigamestaruus, urheilutoimenjohtaja Jukka Holtari perusteli ratkaisua. Vaikka Antti Suomela lähti NHL:ään ja kaksikko Joonas Nättinen – Juuso Puustinen KHL:ään, silti joukkueessa on edelleen riittävästi ratkaisuvoimaa. Peräpäähän tuli paha lovi liigakauden kynnyksellä, kun tehopakki Mikko Mäenpää teloi olkapäänsä. Leikkaus pitää kiekollisen johtohahmon sivussa ensi vuoden puolelle asti. Maalivahtipeli on arvoitus. Pohjois-Amerikasta kotiutunut Eetu Laurikainen torjui jo keväällä varmemmin kuin Juho Olkinuora , mutta riittääkö 25-vuotiaan veskarin taso tiukoissa paikoissa? Epävarmuustekijöitä on nyt tavallista enemmän. Maalivahdit #35 Niko Parkkinen #41 Eetu Laurikainen #83 Joona Voutilainen U Puolustajat #3 Anttoni Honka #5 Juuso Vainio #7 Mikko Kalteva ★ #16 Jaakko Jokinen #34 Alex Lindroos #36 Roni Allén #37 Ossi Ikonen #47 Mikko Mäenpää ★ #91 Mikko Kuukka Hyökkääjät #8 David Tomasek U #11 Eric Perrin ★ U #12 Jani Tuppurainen ★ #13 Anton Stråka #15 Juha-Pekka Hytönen ★ #17 Samuli Ratinen #18 Aleksi Rutanen U #23 Ossi Louhivaara #26 Jarkko Immonen ★ #28 Miika Lahti #32 Jerry Turkulainen #55 Janne Kolehmainen #57 Markus Jokinen U #71 Henri Kanninen #74 Henri Tamminen U #88 Robert Rooba U = uusi pelaaja ★ = tähtipelaaja Mikä mies: Hyvinkään kasvatin potentiaali noteerattiin jo junioreissa. Niinpä Colorado varasi hänet kesällä 2002, mutta NHL on jäänyt pelkäsi haaveeksi. Peruspakki hoiti Jokereissa omaa ruutuansa nurkumatta viisi täyttä kautta (2005–10), kunnes lähti kahdeksi vuodeksi Södertäljeen. Hän puhkesi täyteen kukkaan vasta siirryttyään JYPiin 2012. Arvio: Oman maalin varjelijaksi luokitellusta pakista on kuoriutunut uusia piirteitä Jyväskylässä. Suuri läpimurto tuli kaudella 2015–16, jolloin komeat esitykset toivat pisteet 10+19=29 ja nostivat miehen jopa Leijona-paitaan. Kahden seuraavan talven saldot (30 ja 25) todistivat, ettei kyseessä ollut mikään tilapäinen suonenveto.