Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Moron urheilullista: Jatkopaikka lipui Saintsin käsistä Steelersin kyydissä

Jenkkifutis Tampere Saints lähti hakemaan Kuopiosta elintärkeää voittoa, jotta Vaahteraliigan välieräpaikka olisi vielä mahdollinen. Sarjakakkonen Steelers näytti kuitenkin tylysti, kuka on Väinölänniemen kuningas. Ottelu sai Saintsin kannalta jäätävän alun, kun Steelers avasi lyhyellä potkulla ja nappasi pallon itselleen. Ajassa 11.06 Charles Wort onnistui tekemään maalin pelinrakentaja Seth Petersin heitosta, ja kamppailu oli pisteissä 6–0. Saintsin ensimmäinen hyökkäysvuoro ei tuonut tulosta, vaan pallo jouduttiin potkaisemaan pois, ja kentälle asteli Steelersin hyökkäys. Petersin heiton koppasi maalialueella kiinni Johannes Jauhiainen ja lisäpisteen potkaisi haarukkaan Markus Ojainväli. Pyhimysten hyökkäys ei saanut tuulta alleen väkevän savolaispuolustuksen paineessa, ja peli kääntyi Steelersin hyökkäysvuoroksi. Kuopiolaiset etenivät maaliin saakka, tällä kertaa Donavan Haydenin juoksulla, ja kun pistekin potkittiin sisään, peli oli ajassa 2.22 jo 20–0. Saintsin epäonni jatkui, kun neljännellä yrityksellä Ville-Valtteri Suojasen tekemä punttipotku blokattiin, ja Kuopio pääsi hyökkäämään vieraiden maalialueen läheltä. Tuloksena oli Justin Bellin maali, kun ensimmäistä neljännestä oli alle minuutti jäljellä. Toisen neljänneksen aluksi Saintsin keskushyökkääjä Tuukka Lehtonen näytti tuttua voimajuoksuaan ja herätti joukkueensa riveihin taisteluhenkeä. Pelinrakentaja Kyle Nolanin heiton otti maalialueella kiinni Dajon Newell ja lisäpisteenkin onnistuessa avasivat pyhimykset tilinsä lukemiin 26–7. Kuopio kuittasi kuitenkin välittömästi Charles Wortin juoksulla maaliin sekä lisäpisteellä. Saints eteni kentällä mainiosti, osin kuopiolaisten virhejaardien saattelemana kohti Steelersin maalia. Ilari Laine nappasi Nolanin heiton kiinni maalialueella ja potkaisi myös lisäpisteen haarukkaan, näin pisteet taululla siirtyivät numeroihin 33–14. Steelersin Peters vastasi tähän heittämällä Bellille maalin. Toisen neljänneksen lopuksi Tuukka Lehtonen eteni voimalla maaliin ja Saintsille tuli lisäpisteyrityksestä vielä kaksi pinnaa lisää. Puoliajalle mentiin lukemissa 39–22. Toisen puoliajan Steelers aloitti vahvasti Bellin juoksemalla maalilla ja onnistuneella lisäpisteellä. Tampereen hyökkäysvuoro ei mennyt putkeen, ja kun Saintsin puolustus ei onnistunut pysäyttämään Steelersin vyörytystä, tilanne hämärtyvässä elokuun illassa oli Kuopiolle 53–22. Saints kuitenkin taisteli, hyökkäysvuoro meni pohjiin saakka Tuukka Lehtosen rynnättyä maaliin jaardin viivalta, ja onnistuneen lisäpisteen jälkeen peli kaventui numeroihin 53–29. Kolmannen jakson lopulla Steelers takoi lisää pisteitä ja viimeinen neljännes alkoi, kun ottelu oli kestänyt jo yli kaksi ja puoli tuntia. Aurinko oli vääjäämättömästi laskemassa myös Saintsin Vaahteraliigakaudelle 2018, sillä joukkue sinnitteli tässä vaiheessa 31 pistettä Kuopiota jäljessä. Steelers peluutti joukkueensa junioriosastoa, mikä mahdollisti pyhimysten etenemisen kentällä. Saints pääsi kenttäpotkumaalietäisyydelle ajassa 8.48, ja Miko Ylikoski pamautti pallon haarukkaan. Steelers hyökkäsi vuorostaan pallon pohjiin ja kahden pisteen arvoisen lisäpisteen jälkeen ottelu oli pisteissä 68–32, kun peliä oli jäljellä reilut neljä minuuttia. Saintsin tulosta kaunisteli lopussa Matti Airaksinen, ja ottelu päättyi lukemiin 68–38. Kellon ollessa torstai-iltana 21.42, päättyi myös Saintsin miesten kausi Vaahteraliigan viimeiseen sijaan.