Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Heikoilla palkoilla ei tehdä vahvaa taloutta

Jälleen työnantajapuoli vaatii palkkojen laskemista ja työntekijät palkankorotuksia. Niin se kapitalismissa menee. Yritysten tehtävänä on tuottaa voittoa omistajilleen, ja mitä pienemmät työvoimakustannukset, sitä enemmän tuotosta jää pääomalle. Työntekijät pyrkivät tietysti myymään työaikansa mahdollisimman kalliilla. Keskustelut sosiaaliturvasta ja työttömien ”aktivoinnista” ymmärtää parhaiten tätä taustaa vasten. Työnantajille edullista on suuri työvoimareservi ja heikko sosiaaliturva, sillä silloin töihin suostutaan pienemmälläkin korvauksella. Työvoimapula ja korkea sosiaaliturva taas parantaa työntekijöiden neuvotteluasemaa. Tästä pääoman ja palkansaajan sovittamattomasta ristiriidasta käsin jako oikeistoon ja vasemmistoon elää ja voi hyvin. Myös tänä syksynä oikeisto vaatii työn hintaa alentavia toimia, ja vasemmisto tietysti päinvastoin. Palkkojen alentamista ei ääneen perustella voiton kasvattamisella, vaan väitteillä, jotka sisältävät sellaisia sanoja kuin ”työllistämiskynnys”, ”kilpailukyky” ja ”yhteinen hiili”. Usein vedotaan myös jonkin erityisryhmän työllistymisen helpottamiseen – esimerkiksi maahanmuuttajien tai nuorten. Silloin sanotaan, että koska kaikkien ”työn tuottavuus” ei riitä kattamaan työntekijäkustannuksia, on työtä voitava ostaa halvemmalla. Perustelu jää puolitiehen. Työn tuottavuudessa on aina kyse suhteellisesta arviosta. Jos työnantajalla on varaa valita, hän ottaa yleensä sen työntekijän, jonka hinta-laatusuhde on paras. Jonkun ihmisryhmän työn hinnan alentaminen voi parantaa sen työllistymisnäkymiä ja siirtää työtä henkilöltä toiselle, mutta kiistanalaisempaa on, synnyttääkö se lainkaan uutta työtä. Joidenkin tutkimusten mukaan työn minimihinnan muuntelun vaikutus työn määrään on nolla. Toisissa vaikutuksia havaittiin, mutta ne olivat erittäin pieniä. Vaikuttavuutta vähentää entisestään, että pienemmät palkat syövät kotimaista kulutuskysyntää. Suomen menestys ei siten ole niinkään kiinni työn minimihinnasta, vaan sen kyvystä kehittyä. Mitä paremmin työstä maksetaan, sitä helpompi työntekijän on kehittää osaamistaan ja sitä kannustavampaa työnantajille on satsata tuottavuuden parantamiseen. Kirjoittaja on vasemmistoliiton kansanedustaja.