Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Moron urheilullista: Saints taipui niukasti tärkeässä revanssissa

Jenkkifutis Tampere Saints aloitti Porvoon torstai-illassa Vaahteraliigaottelun vahvalla ja tasapainoisella hyökkäysvuorolla, joka johti Matti Airaksisen juoksemaan maaliin ajassa 6.53. Kun Ilari Laineen lisäpistepotku meni haarukkaan, johti Saints pistein 7–0. Butchers sai puolestaan kaksi pistettä, kun Saints joutui luopumaan pallosta neljännellä yrityksellään aivan oman maalialueen läheisyydessä. Toinen neljännes alkoi Saintsin pelinrakentajan Kyle Nolanin heitosta Porvoon Darion Hallin nappaamaan syötönkatkoon. Hyökkäyssuunta vaihtui, ja Butchers valloitti kenttää vahvalla juoksupelillä sekä lyhyillä heitoilla. Lopputulema oli Hallin touchdown ajassa 4.39 ja näin peli eteni pisteisiin 8–7. Butchers onnistui toisen neljänneksen lopulla iskemään pallon Nolanin käsistä, ja vuoro siirtyi jälleen kotijoukkueelle. Neljä sekuntia ennen puoliaikaa isäntien pelinrakentaja Janne Lehtinen heitti pitkän kaaren Daniel Luomalle maalin arvoisesti. Lisäpistepotkun jälkeen pisteet olivat 15–7 Porvoolle. Seuraavan maalin teki Saintsin laitahyökkääjä Eero Hiltunen Nolanin heitosta aivan viimeisen neljänneksen aluksi. Kahden lisäpisteen yritys ei kuitenkaan tuottanut tulosta, joten tilanne oli kutkuttavasti 15–13. Porvoo vastasi tekemällä seuraavalla hyökkäysvuorollaan maalin sekä onnistuneen lisäpistepotkun, ja lisäsi johtoaan pisteisiin 22–13. Pyhimykset aloittivat vimmatun takaa-ajon Veikka Lehtosen suoraviivaisella juoksulla pallo kainalossa. Elliot Jeffcoat siirtyi puolustuksen puolelta hyökkääjäksi ja tulosta tuli, kun Jeffcoat nappasi maalin Nolanin heitosta. Ilari Laineen lisäpistepotkun jälkeen kamppailu siirtyi jännittäviin lukemiin 22–20, kun ottelua oli jäljellä viisi minuuttia. Nyt kentällä marssi taisteleva Saints-puolustus, joka sai Butchersin hyökkäyksen pysähtymään. Porvoo luopui pallosta, ja vieraat aloittivat viimeisen hyökkäysvuoronsa kentän puolivälistä. Peli eteni kohti Porvoon päätyä ja ajassa 1.07 Saints oli jo 15 jaardin päässä maalista. Viimeistä minuuttia pelattiin rangaistusten vuoksi pitkään. Lopulta Saintsin kenttäpotkumiehistö oli ottelun ratkaiseva tekijä, kun jännäriä oli kahdeksan sekuntia jäljellä. Kolmen pisteen arvoinen kenttäpotkumaaliyritys tulkittiin ohi haarukan tolpan meneväksi, ja näin vivahteikkaan taistelun voitti kahdella pisteellä kotijoukkue Butchers. Saintsin tuskallisen niukka tappio vei pyhimykset pudotuspeliviivan alapuolelle, ja Porvoo nappasi voitollaan runkosarjan neljännen paikan.