Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Moron urheilullista: Levännyt Saints lähtee vahvana Porvoon kaatoon

Jenkkifutis Butchersin kohtaaminen Porvoossa torstaina 16.8. määrittelee Saintsin miesten edustusjoukkueen loppukauden suunnan. Jäljellä on vielä kolme runkosarjan ottelua Vaahteraliigassa, ja jokainen koitos on voitettava, jotta pudotuspeleissä olisi vastassa mieluinen vastustaja. Pyhimyksillä ovat kaikki avaimet omissa käsissään playoff-paikan suhteen. Runkosarjan ykkönen ja kakkonen ovat jo selvillä, mutta kolmas sija on se, jota Tampere lähtee nyt tavoittelemaan. Saintsin päävalmentaja Teemu Majander painottaa joukkueensa asennetta. Jos asenne on torstaina kohdallaan, niin ottelu kääntyy pyhimysten suuntaan. Pakkovoitto ei saa olla paniikkia aiheuttava olotila. Edellisen Tampereen ja Porvoon välisen taiston Saints voitti kotonaan Pyynikillä pistein 20–14. Maajoukkuetauko teki Saintsille hyvää Heinä–elokuun vaihteessa Vantaalla pidettiin jenkkifutiksen EM-lopputurnaus, jossa esiintyi myös Saintsin pelaajia. Pronssimitalin kaulaansa saivat pyhimysten Veikka Lehtonen, Tuukka Lehtonen, Micky Kyei, Ville-Valtteri Suojanen, Juho Pietilä, Ilari Laine sekä Janne Kreus. Majander sai kaikki maajoukkuekomennuksella olleet pelaajat takaisin Saintsin riveihin, tosin paikat olivat kolmen kovan ottelun jälkeen luonnollisesti vähän kipeinä, mutta se kuuluu fyysisen kontaktilajin ominaispiirteisiin. – Onneksi meillä ei viime viikolla ollut ottelua, vaan olemme saaneet rauhassa palautella EM-turnauksen jälkeen, kommentoi Majander. Veikka Lehtonen näytti vahvaa keskushyökkääjän ja blokkaavan keskushyökkääjän osaamistaan EM-koitoksissa. Sitä samaa Lehtosta on odotettavissa myös tulevissa Vaahteraliigan väännöissä. Lehtonen myöntää, että Saintsin pudotuspelit ovat jo alkaneet. Hän näkee, että oman joukkueen on nyt saavutettava se taso, jossa kentälle annetaan ihan kaikki mitä annettavissa on: – Jotenkin tuntuu, että todellisesta tasostamme näkyy vilauksia, mutta emme pääse hyödyntämään jengin taitoja ja kykyä. Kun se taso saavutetaan, vastaan voi tulla mikä Vaahteraliigajoukkue tahansa.