Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Aleksander Barkov nipisti painosta viisi kiloa pois – ja heti tuli paras NHL-kausi

Tamperelaissentteri Aleksander Barkov , 22, löysi vuosi sitten avaimen uuteen kehitysaskeleeseen ja takoi viime kaudella ennätyspisteensä (27+51=78) NHL:ssä pitkälti tämän ansiosta. Selkeä edistysaskel tuli painonpudotuksen seurauksena. Viiden kilon lähtö vaikutti tuntuvasti. –Painoin sata kiloa, kun olin 17–21-vuotias. Se oli selvästi liikaa tällä tasolla. Ihmettelen vieläkin, miten pystyin liikkumaan 17-vuotiaana sillä massalla, Barkov hämmästeli. Liikkuminen oli huomattavasti helpompaa 95-kiloisena. Selkeän eron huomasi nopeasti. Barkov valmistautuu nyt kuudenteen kauteensa Florida Panthersin riveissä. NHL-kiekkoilu on muuttunut melkoisesti tämän jakson aikana. –NHL:ään on tullut paljon nuoria, sähäköitä ja taitavia kavereita. Samalla peli on nopeutunut huomattavasti. Kun ensimmäisenä vuotenani tulosta haettiin voimalla, nyt pitää löytyä ennen kaikkea nopeutta ja terävyyttä. Myös kestävyyden merkitys korostuu, koska pelaajat ovat entistä paremmassa kunnossa, Barkov kuvaili. Kaipuu Leijona-vitjaan Barkov on tehnyt Floridan johtoon suuren vaikutuksen luotettavuutensa ja monikäyttöisyytensä ansiosta. Yhteistyö jatkuu ainakin kevääseen 2022 asti tammikuussa 2016 solmitun huippusopimuksen turvin. Seuraavana askeleena on joukkueen nostaminen pudotuspelien vakiokävijäksi. Toistaiseksi tämä on onnistunut Barkovin aikana vain kerran (kaudella 2015–16). –Pystyin pelaamaan viime kaudella hyviä pelejä 60–70, kun niitä tuli kaksi vuotta sitten noin 40. Kun onnistuu kaikissa, voi olla tyytyväinen. Barkovin kausi päättyi viime keväänä kaksi ottelua ennen runkosarjan päätöstä, kun hän sai olkapäävamman Bostonia vastaan. Samalla Suomen MM-kisajoukkue menetti huippuvahvistuksen. –En pystynyt tekemään kädellä kuukauteen paljon mitään. Ei olisi ollut järkeä lähteä puolikuntoisena maajoukkueeseen pyörimään. Barkov on aina valmis Leijoniin, kun vaan on täydessä pelikunnossa. –Halu on edelleen kova – eikä tämä muutu ikinä miksikään, Barkov painotti. Laine ja Barkov vastakkain Helsingissä Toinen tamperelaistähti Patrik Laine jäi viime keväänä MM-spekulaatioiden ulkopuolelle luonnostaan, koska NHL-kausi jatkui toukokuun jälkimmäiselle puoliskolle. –Lähtöpäätös on aina itsestä kiinni. Ketään ei voi määrätä mukaan. Valitettavasti kaikki suomalaiset eivät ymmärrä, että ratkaisuun voi liittyä monia asioita terveydestä ja sopimustilanteesta lähtien. Mikä on oma suhtautumisesi Leijoniin? –Lähden mukaan aina, jos on semmoinen olo, että pystyn auttamaan joukkuetta, Laine vastasi. Laineen edustama Winnipeg Jets eteni keväällä konferenssifinaaliin asti, kunnes kauden sensaatiojoukkue Vegas Golden Knights murskasi Stanley Cup -unelman. –Ei oteta kaverilta mitään pois. Silti jäi tunne, että olisimme ansainneet finaalipaikan. Emme olleet riittävän kypsiä ottamaan sitä. Suomalaisille on tarjolla harvinaista NHL-herkkua marraskuun alussa, kun Florida ja Winnipeg kohtaavat kahtena peräkkäisenä iltana Helsingin Areenassa. –On hauskaa pelata "Sashaa" vastaan. Se on samalla iso haaste, koska vastassa on yksi NHL:n parhaista puolustavista ja myös hyökkäävistä senttereistä. Onneksi en joudu yleensä samaan aikaan jäälle, koska Sasha pelaa meidän kärkijätkiä vastaan, Laine virnuili.