Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

HIFK:n hylkäämä Tappara-vahti Niklas Bäckström avautuu viime kauden kärsimyksistään: "Sen vyyhdin takana oli kaksi ihmistä"

Komean NHL-uran tehnyt Niklas Bäckström haluaa päättää kiekkouransa kunniakkaasti kaukalon puolella. Kasvattajaseuransa HIFK:n hylkäämä maalivahti sai keväällä tarjouksen Tapparalta ja tarttui tilaisuuteen empimättä. –Muistan tapauksen elävästi. Se oli keskiviikkopäivä. Leinosen Mikko oli jättänyt viestin vastaajaan sillä välin, kun olin toisen alan työhaastattelussa. Tein päätökseni heti viestin kuunneltuani. Seuraavana päivänä juttelin vielä Rautakorven Jukan kanssa, Bäckström viittaa Tapparan toimitusjohtajaan ja päävalmentajaan. Bäckströmin, 40, suunnitelmiin tuli odottamaton käänne viime vuodenvaihteessa, kun hänet suljettiin HIFK:n joukkueharjoitusten ulkopuolelle. Siitä lähtien hän treenasi kaksistaan maalivahtivalmentaja Jan Lundellin kanssa. –Se oli henkisesti erittäin kova paikka. Koko uran raskaimpia hetkiä. En olisi uskonut ikinä, että tuollainen tilanne tulee eteen noilla kilometreillä, Bäckström kuvailee. HIFK:n tekemä kohuratkaisu kouraisi syvältä. –Jääkiekkomaailma on jännä. Siinä sattuu ja tapahtuu kaikennäköistä hyvin nopeasti. Silti en toivo omaa kohtaloani yhdellekään kiekkoilijalle. Joukkue on sinulle kuin toinen perhe. Puolustat sitä kaukalossa ja kaukalon ulkopuolella. Kun sinulta otetaan tämä nautinto pois ilman syytä, se sattuu. Bäckström joutui ikävälle sivuraiteelle joulukuussa Kevin Lankisen toivuttua polvivammastaan. Siinä vaiheessa konkari luuli muodostavansa HIFK:n veskarikaksikon Lankisen kanssa, mutta sen sijaan toiseksi torjujaksi jäi tuuraajaksi hankittu Atte Engren . Toisin kuin Bäckströmille oli ilmoitettu. Sen jälkeen päävalmentaja Ari-Pekka Selin kielsi Bäckströmin osallistumisen HIFK:n treeneihin. –Helvetin huonoa urheilujohtamista. Ihan saatanan huonoa urheilujohtamista, Bäckström latasi silloin Ilta-Sanomissa . –Mielipiteeni ei ole muuttunut mitenkään – eikä muutu. Seison sanojeni takana edelleen. Tehtyä ei saa tekemättömäksi. Se on kuitenkin taaksejäänyttä elämää. Keskityn nyt auttamaan Tapparaa parhaani mukaan. Pitää kuitenkin muistaa, että minulla on vähän takamatkaa. Olen kuin pelaaja, joka palaa joulukuisen loukkaantumisen jälkeen, hän kommentoi nyt. Pohjois-Amerikassa karaistunut maalivahti tietää, että viime talven tapahtumista kysellään vielä useaan otteeseen. –Yritän jättää ne jutut jälkeeni uuden kauden alkaessa. Sen vyyhdin takana oli käytännössä kaksi ihmistä. Syksyn aikana tapahtui paljon outoja asioita. Sovituista jutuista ei pidetty kiinni, Bäckström viittaa HIFK:n ex-urheilujohtajaan Tom Nybondasiin ja Seliniin. Loppujen lopuksi Bäckström otettiin luukkuvahdiksi kauden päättäneeseen pronssiotteluun. –Se oli Salmelaisen Tobiaksen (uuden urheilujohtajan) ansiota. Hän kysyi minun mielipidettäni. Olen erittäin kiitollinen hänen tekemästään työstä. Sen ansiosta sain mahdollisuuden. Bäckström kuuluu edelleen HIFK:n osaomistajiin. –Ainakin toistaiseksi. Vielä on muutama asia selvittämättä. Odotan vastauksia viime talven tapahtumiin. Vuosi sitten hänelle tarjottiin paikkaa KHL:n huippujengistä. –Luovuin tilaisuudesta, koska olisin joutunut olemaan erossa perheestä. Se olisi ollut henkisesti raskasta. Näin jälkikäteen ajateltuna elämä olisi ollut paljon helpompaa. Ikä: 40 vuotta. Perhe: Vaimo, 6-vuotias poika ja 4-vuotias tyttö. Kotipaikka: Espoo. Seurat: HIFK –2000, SaiPa 2000–01, AIK (Ruotsi) 2001–02, Kärpät 2002–06, Minnesota (NHL) 2006–16, Calgary (NHL) 2016, HIFK 2016–18, Tappara 2018– NHL:n runkosarjassa 413 ottelua, pudotuspeleissä 11 ottelua. William M. Jennings Trophy (Manny Hernandezin kanssa) 2007. Suomen mestaruus 2004 ja 2005. SM-liigan paras maalivahti molemmilla kausilla. Olympiahopeaa 2006 ja -pronssia 2010, MM-hopeaa 2016, MM-pronssia 2006 ja 2008, nuorten MM-kultaa 1998. Perjantai 10.8. Klo 16.30 HIFK–Pelicans Klo 20 Tappara–Ilves Lauantai 11.8. Klo 14 Ilves–HIFK/Pelicans Klo 18 Tappara–HIFK/Pelicans