Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Ville Niemisen ura liigajoukkueen päävalmentajana alkoi Pitsiturnauksen voitolla – "Tässä happitestissä päästään kiinni yhteiseen leikkiin"

Pelaajalegenda Ville Niemisen ura liigajoukkueen päävalmentajana ei olisi voinut alkaa paremmin, sillä hänen johtamansa Lahden Pelicans vei perjantaina voiton Rauman Lukon perinteisestä, jo 25. kerran pelatusta Pitsiturnauksesta. Finaaliottelussa kaatui kahden edellisen turnauksen mestari TPS maalein 2–0. Pelicansille Pitsiturnauksen voitto oli toinen laatuaan. Edellinen oli peräisin vuodelta 2011, jolloin Kai Suikkasen johtama lahtelaisjoukkue löi Ässät 2–1. –  Joukkue näyttää tosi hyvältä. Pukukoppi on täynnä iloisia ja positiivisia pelaajia, jotka haluavat mennä eteenpäin. Joukkueessa on paljon hyvää tekemisen meininkiä, rankkariosumallaan semifinaalissa Jukurit upottanut Mikko Laine tiivisti. Päävalmentaja Nieminen oli sanavalinnoissaan varovaisempi. –  Tuloksentekoyksikössä on vielä tilaa samoin kuin johtajaosastolla. Joukkue on nuori, mutta aikaa on onneksi vielä jäljellä. Liigan alkuun mennessä oli tärkeä saada pakka kasaan, sanoi Nieminen. Raumalla Pelicansin pakasta puuttui vielä kahdeksan pelaajaa, joista kuusi Nieminen laski kärkipelaajien joukkoon. "Hyvä happitesti" Pitsiturnausta Ville Nieminen luonnehti hyväksi happitestiksi niin yksittäisille pelaajille kuin joukkueellekin. –  Kysymys on pelistä ja pelatessa latauksen täytyy olla aina kova. Nyt sitä latausta ja kykyä heittäytyä haettiin jokaiselta kaverilta, myös valmentajalta. Tässä happitestissä päästään kiinni yhteiseen leikkiin, Nieminen filosofoi. Niemisellä itsellään on pelaajana kokemusta kahdesta Pitsiturnauksesta. Erikoista kyllä ensimmäisen kerran hän oli mukana uransa ensimmäisellä SM-liigakaudella eli vuonna 1994, toisen kerran puolestaan viimeisellään eli 2014. –  Joukkue saa turnauksista aina enemmän yhteisiä kokemuksia kuin harjoituksista, hän muistutti. Millainen Ville Nieminen sitten on päävalmentajana? Tähän saa vastata Niemisen tapaan ensimmäistä kauttaan Pelicansissa aloittava Mikko Laine. –  Pelaajalähtöisenä kaverina hän tietää, mitä pelaajilta voi vaatia, mutta samalla hän osaa myös auttaa, Laine ilmoitti.