Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Moron urheilullista: Pirkanmaa Patriots iskee nousuun kolmosdivarista

Jenkkifutis Amerikkalaista jalkapalloa pelaa Tampereella tällä kaudella Saintsin lisäksi Pirkanmaa Patriots, joka on pyhimysten miesten kehitysjoukkue ja siis osa samaa seuraa. Pirkanmaa Patriotsin nimessä on historian havinaa. Tampereella on aiemmin ollut Pyynikki Patriots, joka vaihtui Tampere Saintsiksi vuonna 1998. Tämänkin jälkeen Saintsilla on ollut vaihtelevasti muutamina vuosina kakkosjoukkue, nimeltään Angels. Kaudelle 2018 Angelsista luovuttiin ja päätettiin elvyttää kunniakas Patriots-nimi, tällä kertaa kuitenkin eri etuliitteellä. Kehitysjoukkueeseen siirtyi alle 19-vuotiaiden ykkösdivisioonan voittaneiden pyhimysten lähes kaikki pelaajat, jotka pääsivät näin ollen jatkamaan kauttaan. Lisäksi Pirkanmaa Patriotsissa pelaa joitakin kokeneita konkareita ja vaihtelevasti myös miesten Vaahteraliigajoukkueen pelaajia. Pirkanmaa Patriots taistelee tällä kaudella kolmosdivisioonassa, mutta menestys on ollut sen mukaista, että nousu kakkosdivariin näyttää mahdolliselta. Päävalmentaja Jussi Taipalmaa asetti ennen kauden alkua tavoitteeksi lähteä jokaiseen peliin taistelemaan voitosta ja saavuttaa paikka playoffeissa. Tässä onnistuttiin, sillä Patriots voitti kaikki ottelunsa yhtä lukuun ottamatta, ja sijoittui runkosarjassa toiseksi. Lauantaina 28.7. Pirkanmaa Patriots kohtasi runkosarjan päätöksessä Pyynikin kentällä Turku Trojansin. Pelipäivä oli erittäin helteinen, mikä asetti suuria haasteita molemmille joukkueille. Ottelu alkoi hämmentävästi Patriotsin hyökkäyksen virheellä, mikä johti omaan maaliin ja vieraiden 2–0-johtoasemaan. Tämän jälkeen Patriots nousi takaisin omalle tasolleen. Isäntien puolustus ei antanut tuumaakaan periksi Trojansin hyökkäykselle ja tuntui arvaavan ennalta kaikki kikkapelitkin. Turkulaiset eivät päässeet missään vaiheessa pisteidentekoetäisyydelle maalista. Isäntien ensimmäisen touchdownin teki viikkoa aiemmin joukkueeseen liittynyt James Phillips, joka nappasi hienon kopin pelinrakentaja Ingemar Küünerin heitosta ja juoksi vauhdin yhtään hidastumatta suoraan maaliin. Puoliajalle lähdettiin tilanteessa 19–2, maalintekijöinä Vesa Leppämäki ja Lari Siitonen, molemmissa lisäpisteen hoiteli Ott Sellis. Toisen puoliajan alussa Patriotsin hyökkäys loisti jälleen, Thomas Salenius juoksi touchdownin ja kasvatti johtoasemaksi 25–2. Kolmannella neljänneksellä Ott Sellis potkaisi kenttäpotkumaalin. Rennosti pelannut Pirkanmaa Patriots teki ottelun lopuksi vielä yhden touchdownin ja Tomi Mäkisen lisäpisteen ansiosta peli päättyi isäntien selvään voittoon lukemin 35–2. – Meillä on vielä edessä välierä Sipoo Bulldogsia vastaan. Uskon vahvasti tämän pelin voittoon ja seuraavaksi lähdemmekin tavoittelemaan Tinamaljaa. Finaalissa meillä on vastustajana runkosarjan puhtaasti vienyt Rovaniemi Nordmen. Ainoa tappiomme tällä kaudella tuli juurikin Nordmenia vastaan, kommentoi päävalmentaja Taipalmaa. Patriots kohtaa siis kolmosdivarin välieräottelussa sipoolaiset Pyynikin kentällä lauantaina 11.8. kello 18 alkaen. Toivottavasti katsomossa riittää silloin sinisiin pukeutunutta väkeä.