Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Moron urheilullista: Royals selätti pyhimykset Pyynikin paahteessa

Jenkkifutis Saintsin ja Wasa Royalsin välinen ottelu sai tyrmäävän alun, kun tamperelaiset menettivät ensimmäisellä hyökkäysvuorollaan pallon vieraille vain 15 sekunnin pelin jälkeen. Vaasa ei jättänyt tilaisuutta hyödyntämättä, vaan eteni pääosin juoksupelillä maaliin asti. Lisäpistepotkun jälkeen Royals juhli 7–0-johdossa, kun ottelua oli pelattu kolme ja puoli minuuttia. Toisella hyökkäysvuorollaan Saintsin hyökkäys eteni pelinrakentaja Kyle Nolanin näyttävillä juoksuilla. Vaasa onnistui torjumaan isäntien pelit sivulta, mutta lopulta Tuukka Lehtonen pääsi avaamaan Saintsin pistetilin keskeltä juosten. Miko Ylikosken komean potkun jälkeen tilanne oli tasan 7–7. Vaasa tykitti kuitenkin välittömästi seitsemän pistettä lisää ensimmäisen neljänneksen viimeisellä minuutilla. Toisella neljänneksellä ajassa 3.22 Saintsin pelinrakentaja Nolan heitti näyttävän kaaren Micky Kyeille, joka teki touchdownin. Lisäpistepotkun epäonnistuttua tilanne oli 13–14, ja näissä tasaisissa pisteissä mentiin pitkälle tauolle. Jälkimmäinen puoliaika alkoi Royalsin pitkällä hyökkäysvuorolla, joka päättyi pelinrakentaja Isaac Fisherin juoksemaan maaliin. Kolmannen jakson päätteeksi vieraat karkasivat 27–13-johtoon pelinrakentajan omalla ryntäyksellä kahden jaardin viivalta sekä lisäpisteellä, ja nämä jäivät isäntien kiriyrityksistä huolimatta myös jännärin loppunumeroiksi. Pyhimysten keskushyökkääjä Veikka Lehtonen totesi taiston jälkilöylyissä, että Vaasa teki tällä kertaa enemmän töitä kuin Tampere. – Nyt on vain kasvettava joukkueena, ja maaottelutauon jälkeen kaikki on vielä mahdollista, Lehtonen arvioi Saintsin loppukautta, joka käsittää kolme vieraspeliä. Seuraavan kerran pyhimykset nähdään tositoimissa Porvoossa 16. elokuuta, jolloin Saints ja Butchers mittelevät ankarasti Vaahteraliigan pudotuspelipaikoista.