Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Ilves jatkoi voittoputkeaan – Juha Leimu laukoi ratkaisuosuman: "Tämän sarjan ykkösäijä omassa roolissaan"

Ilves otti neljännen peräkkäisen voittonsa jääkiekon harjoituspeleissä, kun tamperelaisryhmä kaatoi HPK:n Hakametsässä jatkoajalla maalein 4–3. Ilveksen voitto-osuman viimeisteli puolustaja Juha Leimu läpiajosta ajassa 63.32. Ilveksen päävalmentaja Karri Kivi kiitteli 35-vuotiasta konkaripakkia monestakin syystä. –Juha on ollut hyvä koko ajan. Hän on tosi eläväinen tyyppi, ihmisenä ja pelaajana hyvin samanlainen kuin Teemu Aalto – sellainen leftin puolen Aalto, Kivi kuvaili. Uransa toissa keväänä lopettanut Teemu Aalto laukoi "rightin puolelta", Leimu leftiltä – siis vasen käsi alhaalla –Leimu ja Aalto ovat samanlaisia tyyppejä – kokeneita ja molemmat pahuksen hyviä ylivoimapelissä. Ilves ei saanut torstaina muutamalla ylivoimallaan maalia aikaiseksi, mutta Leimun pelaaminen näytti siinäkin hyvältä. Hän sai kiekon toimitettua alivoimaneliön läpi HPK:n maalille. Taito ei ole helppo, monelta laukaus pysähtyy ensimmäiseen vastustajaan. –Leimu on siinä ylivoimahommassa tämän sarjan ykkösäijiä, Kivi kehui. Kanadalaishyökkääjä Mike Halmo pelasi ensimmäisen ottelunsa Ilveksessä. Hän hyökkäsi ykköstroikassa Eemeli Suomen ja Arttu Ruotsalaisen rinnalla. Ketju loi paljon tilanteita, mutta maalit jäivät vielä puuttumaan. Halmo osui kaksi kertaa maalitolppaan. –Pelimies – senhän näkee heti, veti pari kertaa tolppaan. Hän on aggressiivinen ja oikea-aikainen pelaaja. Kun Halmon tyyppinen pelaaja hankitaan, niin totta kai hänen paikkansa on ykkösketjussa, Kivi sanoi. Halmo, 27, on pelannut 20 ottelua NHL:ssä New York Islandersissa ja yli 300 kamppailua AHL:ssä. Viime keväänä hän voitti EBEL-liigan mestaruuden Bolzanon joukkueessa. Leimun lisäksi Ilveksen maaleista vastasivat Joona Ikonen , Juho Liuksiala ja Jarkko Parikka . Ilves hävisi kauden ensimmäisen harjoituspelinsä Tampere Cupissa Tapparalle 3–4, mutta on sen jälkeen voittanut Pelicansin, Ässät ja HPK:n kahdesti. Ennen Liigan alkua Ilves kohtaa vielä Mestiksen SaPKon ja Ässät vieraskentällä. Liiga-avauksessa 14. syyskuuta Ilves ottaa mittaa Tapparasta.