Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Moron urheilullista: Pyhimykset haastavat liigakärjen Helsingissä

Jenkkifutis Tampere Saintsin miesten päävalmentaja Teemu Majander on saanut rauhassa valmistaa pyhimysjoukkonsa kahden viikon pelitauon jälkeen seuraavaan Vaahteraliigan koitokseen, joka alkaa torstaina 12.7. kello 18.30 Käpylän legendaarisella Velodromilla Helsingissä. Kaksi viikkoa sitten Saints kaatoi kotikentällään Butchersin pistein 20–14, mikä antoi tamperelaisille uskoa omaan tekemiseensä. Nyt Saintsin on hyvä lähteä ottamaan mittaa tähän asti tappiottomasta Roostersista. – Roosters-pelit ovat aina mainioita kohtaamisia, joissa mitataan oman joukkueen todellinen taso, tietää Majander. Saintsin on laitettava kaikki osaaminen ja tahto peliin, jotta torstain kohtaamisesta tulee menestyksekäs sinivalkoisen joukkueen kannalta. Majanderin mukaan monella tuntuu olevan sellainen ajatus, että ottelu on jo ennakkoon taputeltu. – Kyllä Roostersillekin sattuu niitä huonoja päiviä, hekään eivät ole voittamattomia runkosarjassa. Roosters on aina kaadettavissa, Majander näkee. Pyhimysten puolustus on osoittanut tällä kaudella vahvuutensa. Tampereen puolustuksen on pakotettava torstaina Roostersin hyökkäys tekemään asioita, joilla eliminoidaan helsinkiläisten tähtikaarti. – Sen jälkeen meidän hyökkäyksen pitää löytää se tasaisuus, jolla kolmannet yritykset käännetään ensimmäisiksi, ja pysymme kentällä pisteitä tehden. Saintsin on haettava apua potkupeleistä, sillä pisteet Roostersia vastaan ovat aina tiukassa. Kolmen pisteen arvoiset kenttäpotkumaalit ja myös lisäpisteyritykset täytyy laittaa haarukkaan. Edessä jännittävä loppukausi Vaahteraliigan loppukausi on mielenkiintoinen. Juhannustauon jälkeen on tapahtunut paljon käänteitä, ja sarjajohtaja Roostersin takana on pudotuspelejä ajatellen kaikki mahdollista. Majander odottaa mielenkiinnolla myös mitä tapahtuu tulevana lauantaina Vaasassa, kun sarjanousija Steelers kohtaa Royalsin. Majander myöntää, että loppukausi tuo haasteita myös Saintsille, sillä alkukaudesta Tampere hävisi kaksi sellaista ottelua, joita sen ei olisi pitänyt hävitä. Siksi jokainen jäljellä oleva kamppailu on tärkeä, jotta playoff-paikka olisi hallussa. Kotietu pudotuspelejä ajatellen on sekin vielä mahdollinen, mutta se vaatisi nyt Roostersin kaatamista. – Velodromin kentän kovuus ja liukkaus tuppaavat tulemaan aina yllätyksenä, vaikka pelinrakentajaamme lukuun ottamatta kaikki ovat siellä pelanneet, tuumaa Majander. Itävallasta Suomen kentille palannut keskushyökkääjä Veikka Lehtonen on yksi Tampereen joukkueen ehdoton kulmakivi. Torstain otteluun Lehtonen pukee jälleen tutun Saintsin peliasun ylleen.