Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

NHL:n hullut päivät käynnistyvät – yksi nimi ylitse muiden

Kesästä huolimatta NHL:ssä tapahtuu tulevalla viikolla, kun seurat neuvottelevat ja solmivat uusia pelaajasopimuksia. Vapaille markkinoille pääsevät ns. rajoittamattomat vapaat agentit voivat 1. heinäkuuta alkaen allekirjoittaa muhkeita sopimuksia. NHL-historiassa kesän hulluilla päivillä monille vapaille agenteille on lyöty kouraan sellainen sopimuspaperi, jota seurajohtajat ovat joutuneet myöhemmin katumaan pahasti. Tämän kesän ykkösnimi on John Tavares , joka pääsee yhdeksän New York Islandersissa vietetyn vuoden jälkeen valitsemaan vapaasti oman seuransa ja on dollarinsa ansainnut. Tavares taustajoukkoineen sai sunnuntaina aloittaa neuvottelut seurojen kanssa, ja raporttien mukaan 27-vuotiaan supertähden kilpakosijoiden joukossa ovat tiukimmin San Jose Sharks, Toronto Maple Leafs ja Dallas Stars. Islanders yrittää pitää kaksin käsin kiinni kultakimpaleensa, mutta Tavares haluaa mitata markkina-arvonsa ja kenties vaihtaa muutenkin maisemaa. NHL:n pohjamudissa rämpinyt Islanders tosin hankki juuri päävalmentajakseen Washington Capitalsin mestariksi luotsanneen Barry Trotzin , jonka johdolla seuran kelkka saattaisi viimeinkin kääntyä. Tavaresin vuosipalkka oli Islandersissa 5,5 miljoona dollaria, johon on tulossa joka tapauksessa kova korotus. Capitalsin mestaripakki John Carlson olisi myös päässyt vapaaksi agentiksi, mutta solmi juuri kahdeksan vuoden ja 64 miljoonan jatkosopimuksen seuran kanssa. Niinpä Tavaresin jälkeen isoimmat vapaat nimet ovat James van Riemsdyk , Paul Stastny , James Neal ja David Perron . Konkariosastolta löytyvät Joe Thornton , Rick Nash , Thomas Vanek ja Mike Green . Suomalaisista vapaille markkinoille pääsee Valtteri Filppula , joka on yhä arvokas sentteri menestystä tavoittelevalle seuralle, joskin 34-vuotiaan vuosipalkka laskee 5 miljoonasta. Vuotta vanhemman Jussi Jokisen voi olla vaikean viime kauden jälkeen löytää enää pelipaikkaa NHL:stä. Vuosi sitten Floridasta ulos ostettu Jokinen kiersi Edmontonin, Los Angelesin, Columbuksen kautta Vancouveriin, joka ilmoitti kauden jälkeen, ettei tarjoa jatkoa. Maalivahdeista Kari Lehtonen , Christopher Gibson ja Harri Säteri ovat vapaina kakkosveskarin paikoille.