Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Suomen hieno putki NHL-varaustilaisuuksissa jatkui – Jesperi Kotkaniemi matkaa Montrealiin NHL-kolmosvarauksena

Montreal Canadiens on valinnut porilaisen keskushyökkääjä Jesperi Kotkaniemen jääkiekon NHL-varaustilaisuuden kolmannella vuorolla. Ensi kuussa 18 vuotta täyttävä Kotkaniemi pelasi päättyneellä kaudella Liigassa Ässien riveissä ja teki 57 ottelussa tehot 10+19=29. Hän kuului alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa Pikkuleijonien kultajoukkueen avainpelaajiin. Kotkaniemi oli ennakkokaavailuissa vahvasti ehdolla kymmenen ensimmäisen varauksen joukkoon. Kolmosvaraustakin pidettiin ennakkoon mahdollisena, sillä Montrealilla on tarvetta nimenomaan keskushyökkääjälle. –Olin hieman yllättynyt, mutta olin kuullut että he etsivät sentteriä. Toivoin, että he valitsisivat minut, Kotkaniemi sanoi kanadalaiskanava TSN:n mukaan. –Olen nyt todella innoissani. Suomalaispelaaja on mahtunut kolmen kärkivarauksen joukkoon nyt kolmena vuonna perättäin. Winnipeg varasi Patrik Laineen kakkosena kesällä 2016 ja Dallas nappasi Miro Heiskasen kolmantena viime vuonna. Ykkösvaraukseksi Dallasissa pidettävässä varaustilaisuudessa nousi odotetusti ruotsalaispuolustaja Rasmus Dahlin , jonka nappasi Buffalo Sabres. Frölundaa viime kaudet edustanut 18-vuotias Dahlin on kahden suunnan puolustaja, joka oli asiantuntijoiden papereissa selkeä ennakkosuosikki ykkösvaraukseksi. Hän keräsi päättyneellä kaudella SHL:ssä 41 ottelussa tehot 7+13=20. Dahlin pelasi vuodenvaihteessa Ruotsin hopeajoukkueessa nuorten MM-kisoissa ja oli mukana helmikuussa Ruotsin olympiajoukkueessa Pyeongchangissa. Kotkaniemen jälkeen seuraava ykköskierroksen suomalaisvaraus oli Kärppien sentteri Rasmus Kupari , jonka Los Angeles Kings varasi numerolla 20. Kupari kokosi viime kaudella Kärpissä 39 ottelussa tehot 6+8=14. Eurooppalaiset kärjessä Toisena pääsi varaamaan Carolina Hurricanes, joka otti venäläisen Andrei Svetshnikovin . Svetshnikov siirtyi Pohjois-Amerikan juniorisarja USHL:ään kaksi vuotta sitten ja takoi viime kaudella OHL:n Barrie Coltsissa tehot 40+32=72. Ensimmäisenä pohjoisamerikkalaisena valittiin Bostonin yliopiston amerikkalaishyökkääjä Brady Tkachuk , jonka Ottawa Senators valitsi nelosvarauksella. Hän on entisen NHL-tähden Keith Tkachukin poika. Edellisen kerran eurooppalaispelaajat valtasivat varaustilaisuuden kärkikolmikon vuonna 1999, jolloin ensimmäisillä kolmella vuorolla valittiin tshekkiläinen Patrik Stefan sekä ruotsalaiskaksoset Daniel ja Henrik Sedin . Arizona Coyotes valitsi viidennellä vuorolla kanadalaissentteri Barrett Haytonin . Detroit Red Wings pääsi varaamaan kuudentena, mikä oli sen pienin varausnumero sitten vuoden 1990. Detroit valitsi tshekkihyökkääjä Filip Zadinan . NHL:n varaustilaisuus jatkuu lauantaina kello 18 Suomen aikaa.