Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Moron urheilullista: Roosters päihitti Saintsin tiukassa tahtojen taistossa

Jenkkifutis Naisten Vaahteraliiga jatkui viime lauantaina, kun Pyynikin urheilukentälle Tampere Saintsin vieraaksi saapui Helsinki Roosters. Joukkueet kohtasivat huhtikuisessa Diamond Bowlissa, jolloin äärimmäisen tasainen kamppailu päättyi vasta jatkoajalla Roostersin 6–0-voittoon. Lauantain ottelun alku osoittikin, että tiukkaa taistelua on luvassa myös liigassa. Molemmat joukkueet lähtivät peliin voimakkailla juoksuilla, jotka purivat vastustajan puolustuksiin hyvin. Etenkin Roosters jauhoi ikuisuuksia kestäneitä hyökkäysvuoroja kirmaten monta kertaa neljännellä yrityksellä pitkiä juoksuja ja ansaiten aina uudet yritykset. Saintsin puolustus sai kuitenkin joka kerta Roostersin hyökkäyksen pysäytettyä ennen maalilinjaa. Saintsin hyökkäys ei viihtynyt kentällä aivan yhtä pitkiä aikoja kerrallaan kuin Roosters, mutta väläytteli hienoja suorituksia. Puoliajalle siirryttiin tilanteessa 0–0. Toisella puolikkaalla Saints palautti pallon aloituspotkun jälkeen erinomaisesti yli puolen kentän, ja hyökkäys pääsi heti hyviin asemiin. Ensimmäinen hyökkäysvuoro avasi myös ottelun maalitilin, kun pelinrakentaja Emilia Hartikainen löysi vasemmalta puoleltaan laitahyökkääjä Suvi Mikkosen, joka juoksi pallon kanssa maaliin saakka. Katri Kakko laittoi lisäpistepotkun varmasti sisään ja Saints siirtyi 7–0-johtoon. Roosters rokotti nopeasti saatuaan pallon hallinnan ja hyökkäysvuoron itselleen. Lisäpistepeli kuitenkin epäonnistui, joten pyhimykset pitivät niukan 7–6-johtoaseman. Roostersin maali sai pian myös seuraa, kun helsinkiläisten mainion avauspotkun jälkeen Saints joutui aloittamaan hyökkäysvuoronsa syvältä omasta päästään. Hyökkäys vaihtui pian puolustukseen, ja Roosters hyödynsi mainion kenttäasemansa, kun keskushyökkääjä Katri Ronni juoksi pallo kainalossa maaliin. Onnistuneen lisäpistepelin myötä vieraat karkasivat 14–7-johtoon. Loppuminuuteilla Ronni juoksi vielä toistamiseen maaliin ja lisäpistepelin onnistuessa Roosters vei pisteet mukanaan Helsinkiin voittolukemin 22–7. – Vastustaja sai pidettyä palloa pitkiä aikoja hyökkäyksellään ja näin vähitellen väsytettyä puolustuksemme. Vaikka pääsimme toisen puoliajan unelma-alun jälkeen hetkeksi johtoon, vastustajan vankka kokemus näkyi ja sen avulla he lopulta väänsivät ottelun voiton itselleen, kommentoi Saintsin naisten päävalmentaja Jussi Honkonen. Honkonen painottikin seuraaviin otteluihin valmistautumisessa omien hyökkäysvuorojen pidentämisen tärkeyttä, jotta puolustus saa pidettyä jalat tuoreina koko pelin ajan eikä vastustajan hallinta käy liian kuluttavaksi. Naisten Vaahteraliigassa pidetään nyt juhannustaukoa, mutta pyhimysten kotiottelut jatkuvat taas lauantaina 30. kesäkuuta, kun Saints kohtaa hallitsevan mestarin Helsinki Wolverinesin Pyynikillä kello 16. Siinä missä Saints ei vielä ole pistetiliään avannut, Wolverines on voittanut molemmat pelinsä ja komeilee sarjan kärjessä. Tamperelaisten on teroitettava kynsiään oikein urakalla, jotta he voivat ahmattaret juhannuksen jälkeen tosissaan haastaa.