Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Moron urheilullista: Hermostuneet pyhimykset kaatuivat Vaasassa luvuin 15–27

Jenkkifutis Saintsin miehet aloittivat Vaahteraliigan vieraspelinsä Vaasassa mallikkaasti, kun joukkue teki ensimmäisen touchdownin ajassa 9.14. Tampere joutui ensimmäisellä hyökkäysvuorollaan luopumaan pallosta, mutta sai pelivälineen onnekkaasti takaisin omasta potkupelistä aivan Royalsin maalin lähellä. Saintsin pelinrakentaja Kyle Nolan löysi heitollaan laitahyökkääjä Ilari Laineen, ja tilanne oli 0–6. Toinen neljännes alkoi vaasalaisten hyökkäyksellä, kotijoukkueen tekemän syötönkatkon jälkeen. Molempiin suuntiin pelaava Stacey Thomas käytännössä repi soikean pallon tamperelaisten käsistä ja teki pitkän juoksun, jolla Royals avasi pistetilinsä ajassa 8.56. Lisäpistepotkun onnistuttua ottelu oli Royalsin eduksi 7–6. Ensimmäisen puoliajan lopussa isäntien keskushyökkääjä Justin Williams juoksi kolmen jaardin kohdalta maaliin, ja lisäpisteen lentäessä maalitolppien väliin puoliajalle mentiin kotijoukkueen johdossa 14–6. Ensimmäistä puoliaikaa ja koko ottelua leimasi hermostuneisuus, sillä pallonmenetyksiä tapahtui molemmille joukkueille. Kolmannen neljänneksen Saints aloitti pitkällä hyökkäysvuorollaan. Lopputuloksena oli kolmen pisteen kenttäpotkumaali, jonka suoritti Ilari Laine. Ajassa 5.51 Vaasan pelinrakentaja Isaac Fisher teki upean yksilösuorituksen, ja kirmasi pitkän juoksun pallon kanssa maaliin siirtäen pelin lukemiin 20–9. Viimeinen neljännes alkoi vaasalaisvyörytyksellä, jossa Fisher heitti touchdownin Thomasin käsiin aivan maalialueen kulmassa. Lisäpotkun jälkeen peli oli Royalsille 27–9. Saints ei kuitenkaan luovuttanut, vaan eteni taistellen Vaasan maaliin Fisherin singottua pallon Micky Kyein näppäihin, ja kamppailu kaventui lukemiin 27–15 ajassa 7.22. Ottelu oli vielä käännettävissä Tampereen voitoksi. Vaasa kuitenkin eteni juoksupelillä, ja samalla kotijoukkue kulutti aikaa kellosta. Royals pomputti palloa, ja sen nappasi Saintsin puolustus Elliot Jeffcoatin mainioiden otteiden jälkeen. Pelisuunta vaihtui jälleen kerran, mutta vaasalaisten puolustus kesti, ja kentälle asteli Royalsin hyökkäys. Saints pääsi vielä yrittämään hyökkäyksen kanssa pelin lopussa, mutta ottelu päättyi isäntien hyväksi lukemin 27–15. Saintsin päävalmentaja Teemu Majander oli sangen pettynyt joukkueensa esityksiin Kaarlen kentällä: – Emme pelanneet sillä tasolla, jolla meidän pitäisi pelata. Puolustus piti meidät pystyssä niin kauan kuin he jaksoivat. Tämä oli meille kammottavien virheiden päivä.