Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Stanley Cupin ratkaisuhetket perjantaiaamuna – Erik Haula odottaa Vegasin olevan parhaimmillaan: "Nyt tarvitaan tulosta"

Vegas Golden Knightsin hyökkääjä Erik Haula luottaa joukkueensa olevan parhaimmillaan, kun NHL-jääkiekon Stanley Cup -finaalisarjan viides ottelu alkaa perjantaina aamuyöllä Suomen aikaa. –Asenteemme ja ilmeemme olivat hyviä jo viime pelissä, ja nyt lähdetään parantamaan siitä, Haula tuumii. Vegas pelaa kotihallissaan selkä seinää vasten, sillä Washington Capitals johtaa ottelusarjaa voitoin 3–1 ja tarvitsee enää yhden voiton juhliakseen seurahistoriansa ensimmäistä mestaruutta. Haulan mukaan Las Vegas ei voi vaikuttaa siihen, mitä sarjassa on tähän mennessä tapahtunut, mutta jatko on joukkueen omissa käsissä. – Turha tässä on katsoa liian pitkälle eteenpäin. Nyt pelataan parasta peliämme, haetaan voittoa ja katsotaan sitten, missä ollaan pelin jälkeen. Kotiyleisön tuki ei horju Golden Knights aloitti Washingtonissa pelatun neljännen finaalin loistavasti ja olisi paremmalla tuurilla voinut ottaa pelin haltuunsa alkuminuuttien aikana. Vedot kuitenkin kilahtelivat tolppiin, ja loppujen lopuksi Capitals vei ottelun nimiinsä. –Nyt tarvitaan tulosta. Siitä lähdetään, että hoidetaan homma ja mennään takaisin lentokoneeseen, Haula ennakoi. Kotiyleisö on ollut tulokasjoukkue Golden Knightsin tukena koko kauden. Washingtonissa edellisen ottelun päätössummerin jälkeen joukkueella oli vain yksi ajatus: takaisin kotiin. – Mikä ikinä tilanne on, niin tiedämme, että meillä on fanien tuki. Nyt vaan laitetaan kaikki likoon, Haula sanoo. Washingtonin ylivoimapeli jauhaa ja on armoton. Edellisessä ottelussa Capitals sai viisi tilaisuutta pelata ylivoimalla ja iski kolme maalia. – On tärkeää, että pysymme pois jäähyaitiosta. Siitä olemme puhuneet, Haula sanoo. Las Vegasiin tulleet perheenjäsenet saavat Haulan ajatukset välillä pois jääkiekosta, mutta finaalisarja valtaa väistämättä mielen. –Vähänkin kun on paikallaan, niin ajatukset palaavat jääkiekkoon. Vaikea olla ajattelematta, kun siinä ovat kuitenkin isot asiat kyseessä, Haula sanoi. Eniten hän on miettinyt sitä, miten voisi olla parhaimmillaan ja auttaa joukkuettaan voittamaan.