Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Nuori Ilves-tähti sai NHL-sopimuksen – aikoo katsoa kortin loppuun saakka: "Tarkoitus ei todellakaan ole tulla maitojunalla pois"

Miten NHL-sopimus muuttaa nuoren miehen elämän? Jollekin se voi tuoda hyvänolontunteen. Ilveksen Otto Koivulaa se innosti tekemään entistä enemmän töitä. –Tuli semmoinen tunne, että haluan kahta kauheammin näyttää. Menen juhannuksen jälkeen Islandersin leirille. Haluan jo siellä osoittaa, mihin pystyn, Koivula sanoo. Ville Meskanen otti sopimuksen tyynesti vastaan, mutta kotiväelle pojan tuleva muutto Pohjois-Amerikkaan oli melkein shokki. –Vanhemmilla ja sukulaisilla on hirveä stressi siitä, kuinka pärjään siellä. Niiden rauhoittelua tämä alkukesä on ollut, Meskanen tuumaa. Vuosi sitten media ei kiusannut Meskasta. Nyt toimittajat ovat soitelleet jopa rapakon takaa Ilveksen kasvatille. –Alkuun haastattelut englanniksi jännittivät, pelkäsi että tekee virheitä ja mietti, että mitähän mää tässä sönkötän. Mutta kun viisi minuutttia meni, niin huomasi, että osaan oikeasti puhua englantia. Uskon vahvasti, että pärjään siellä kielen puolesta. Koivula on Islandersin varaus. Sopimustarjous tuli maaliskuussa vähän yllättäen. Hän ei ole vielä miettinyt tavoitetta ensi kaudelle. –Tarkemmat suunnitelmat teen syksyllä, kun näen millaisessa fyysisessä ja henkisessä kunnossa olen silloin. Haluan ottaa sen NHL-paikan ja näen, että tuossa organisaatiossa se on mahdollista. Meskasta ei ole varattu NHL:ään. Hän sai tarjouksia seitsemältä eri NHL-joukkueelta ja valitsi Rangersin. –Lähden avoimin mielin katsomaan, mihin rahkeet riittävät. Minulla on kahden vuoden sopimus, ja ainakin sen ajan olen Amerikassa. Tarkoitus ei todellakaan ole tulla maitojunalla pois, jos NHL-paikka ei ensimmäisenä kautena irtoa.