Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Ilves-kasvateista tulee New Yorkissa verivihollisia

Ilveksen kasvatit Otto Koivula , 19 , ja Ville Meskanen , 22, rupattelevat rennosti Tammelan torilla tutuissa tamperelaismaisemissa. Puheissa käydään läpi harjoittelua ja kesäsuunnitelmia. Syksyllä maisemat vaihtuvat, kun kumpikin suuntaa Yhdysvaltain itärannikon sykkivään sydämeen, New Yorkiin. Koivula teki maaliskuussa kolmen vuoden sopimuksen NHL-joukkue New York Islandersin kanssa. Meskanen allekirjoitti toukokuussa kahden vuoden pesti New York Rangersiin. Nuoret miehet ovat kantaneet Ilveksen värejä monta vuotta. He eivät ole koskaan pelanneet toisiaan vastaan virallisissa jääkiekko-otteluissa. Syksyllä tilanne muuttuu dramaattisesti: Rangers ja Islanders ovat toistensa verivihollisia. Kamppailut New Yorkin herruudesta ovat jääkiekkomaailman kuumimpia taistoja. –Olen pari Islanders–Rangers -ottelua katsonut telkkarista. Ne ovat verisiä vääntöjä, Koivula tietää. –Rangers–Islanders on Ilves–Tappara potenssiin kaksi, Meskanen nyökyttelee. –Siellä otetaan miehestä mittaa, Koivula täydentää. Kivet keskiympyrässä Rangers ja Islanders kohtaavat toisensa kuusi kertaa NHL:n runkosarjan aikana. Viime syksynä joukkueiden ensimmäinen yhteenotto oli 17. lokakuuta. Ensi kauden NHL:n otteluohjelmaa ei ole vielä julkaistu, mutta todennäköisesti New Yorkin ensimmäinen paikallispeli on lokakuun puolivälin paikkeilla. Mitä tapahtuu, jos Meskanen ja Koivula ovat silloin NHL-joukkueidensa kokoonpanossa? –Olisi aika hieno hetki, jos voisimme lyödä "kivet" keskiympyrässä, kun otetaan alkulämpöjä ennen peliä, Koivula tunnelmoi. –Sitä varten tehdään rajusti töitä, että siellä "ylhäällä" (NHL:ssä) ensi syksynä pelattaisiin. –Hakametsästä Madison Square Gardeniin pelaamaan paikallispeliä – olisi se melkoinen harppaus, Meskanen hihkaisee. Madison Square Garden on Rangersin legendaarinen kotiareena Manhattanilla. Islandersin kotiluola Barclays Center on Brooklynissa. Lisää voimaa Nuorilla miehillä pitää olla unelmia ja kovia tavoitteita. Pelipaikkaa kivikovista NHL-joukkueista ei ole helppoa ottaa, mutta sen eteen kumpikin tekee rajusti töitä. Koivula harjoittelee kesällä Helsingissä Ari Räsäsen ohjeilla. Samoissa porukoissa treenaavat muun muassa Granlundin veljekset Mikael ja Markus , Leo Komarov ja Patrik Virta . Meskanen harjoittelee Ilveksen liigajoukkueen mukana. Fysiikkatreeneistä vastaa Jouko Myrrä . –Myrrän "Joken" ohjeilla olen päässyt tähän asti. Ei ollut mitään syytä katsella muita vaihtoehtoja, Meskanen selittää valintaansa. Koivula harjoitteli viime kesänä Turussa Hannu Rautalan opastuksella, mutta vaihtoi nyt pääkaupunkiin. –Turun treeneissä ei ollut mitään vikaa, mutta halusin vähän uutta ja erilaista. Tarvitsen lisää voimaa keskivartaloon. Uudet maisemat Meskanen ei ole koskaan käynyt New Yorkissa. Koivulakin on viettänyt siellä vain viikon kesällä 2016 Islandersin tulokasleirillä. Patrik Laine ja Aleksander Barkov ottivat äidin mukaan ensimmäiselle NHL-kaudelleen huolehtimaan ruoanlaitosta ja kodinhoidosta. Koivulalla ja Meskasella on toisenlaiset suunnitelmat. –Olen jo sen verran vanhempi (22-vuotias), että minun täytyy tulla toimeen yksin. Vanhemmat ja sukulaiset ovat kyllä taivastelleet, että kuinka siellä oikein pärjään, Meskanen sanoo. Koivula toivoo saavansa tyttöystävän kumppanikseen. –On vähän puhuttu, että hän lähtee mukaan, jos saa sieltä koulupaikan.