Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Stanley Cupin finaalit: Brooks Orpik iski edellispelin voittomaalin – kuka ratkaisee nyt? Välttääkö Washington tämän kohtalokkaan virheen?

NHL:n Stanley Cupin kolmas loppuottelu pelataan sunnuntaina kello 3.00 Suomen aikaa Washingtonissa. Otteluvoitot Washington Capitalsin ja Vegas Golden Knightsin välillä ovat 1–1. Ottelusarja alkoi Las Vegasissa: ensimmäisen pelin kotijoukkue voitti 6–4, toisessa Capitals ryösti vierasvoiton 3–2-lukemin. Washingtonissa ei ole pelattu Stanley Cupin finaaleja 20 vuoteen, joten tunnelma on taatusti huikea, kun joukkueet luistelevat jäälle. Usein pudotuspeleissä ratkaisurooliin harppaavat tuntemattomat takarivin miehet. Näin kävi myös joukkueiden edellisessä kohtaamisessa, kun Capitalsin voittomaalin viimeisteli puolustaja Brooks Orpik . Hän ei ollut tehnyt aiemmin tällä kaudella yhtään maalia edes runkosarjassa ja miehen edellinen playoff-maali oli neljän vuoden takaa. Kolmannen loppuottelun avainkysymys kuuluu, pystyykö Capitals välttämään avauspelin kohtalokkaan virheen. Joukkueiden ensimmäisessä kohtaamisessa joukkueet kiitivät kaukaloa edestakaisin. Vauhti oli hurja, eikä Capitals pysynyt luisteluvoimaisen Vegasin kyydissä. Capitals sai aiemmissa ottelusarjoissa hyydytettyä Tampa Bayn ja Pittsburghin vauhtiveikot. Sama onnistui toisessa finaalissa Vegasia vastaan. Nytkään Capitalsin ei kannata lähteä luistelukilpailuun liukkaiden vastustajien kanssa. Yksi iso kysymys ennen kolmatta finaalia on Capitalsin venäläisen sentterin Jevgeni Kuznetsovin tilanne. Kuznetsov sai ylävartalovamman jälkimmäisessä Vegasin kotiottelussa. Hän oli jo joukkueen mukana jääharjoituksissa, mutta pelikunnosta ei ole varmuutta. Kuznetsov johtaa NHL:n pudotuspelien pistepörssiä tehoin 11+14=25. Kakkosena on Capitalsin supertähti Aleksandr Ovetshkin (13+11=24). Vegasin tehokkain on Jonathan Marchessault saldolla 8+11=19.