Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Tapparan puolustajajätti teki NHL-sopimuksen – osoitti Kimi Räikkösen vikaa seuran leirillä kolme vuotta sitten

Tapparan puolustaja Niko Mikkola , 22, on solminut kaksivuotisen sopimuksen NHL-seura St. Louis Bluesin kanssa. Blues varasi isokokoisen puolustajan (196 cm/90 kg) viidennellä kierroksella kesällä 2015. Mikkola on tuttu mies organisaatiolle. Jykevä peluri osallistui joukkueen lupausten leirille jo vuonna 2015. St. Louis muistutti torstaina Twitter-tilillään, että Mikkola voitti tuolloin leirin sisäisen karting-kilpailun. Mikkola osallistui Bluesin harjoitusleirille myös viime syksynä, mutta palasi lopulta Tampereelle ja Tapparan paitaan. Mikkola pelasi runkosarjassa 50 ottelua tehoin 2+9=11 ja pudotuspeleissä 16 ottelua tehoin 0+1=1. Puolustaja kuului myös Suomen maajoukkueeseen viidessä Euro Hockey Tourin ottelussa, mutta paikka Pyeongchangin olympialaisiin kariutui. Mikkola valittiin kevään Tanskan MM-kisoihin, mutta hän ei lopulta mahtunut pelaavaan kokoonpanoon.