Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Tällainen on Capitalsin kuuma tehoketju: Loistavan venäläiskaksikon rinnalla touhuaa pelätty ja vihattu kanadalainen kovanaama

Washington Capitals jyskyttää kohti NHL:n Stanley Cupin voittoa. Sunnuntain vastaisena yönä Capitals kaatoi Vegas Golden Knightsin maailman kovimman jääkiekkoliigan kolmannessa loppuottelussa 3–1. Capitals johtaa finaalisarjaa nyt 2–1. Washingtonin tahtipuikkoa heiluttaa tuulikuuma ykkösketju Aleksandr Ovetshkin – Jevgeni Kuznetsov – Tom Wilson . Kolmannessa finaalissa Ovetshkin laukoi avausmaalin ja Kuznetsov iski 2–0-osuman. Kuznetsov johtaa pudotuspelien pistepörssiä 27 tehopinnalla ja Ovetshkin maalipörssiä 14 täysosumalla (yhdessä Winnipegin Mark Scheifelen kanssa). Maalitykki Ovetshkinia, 32, ei tarvitse esitellä jääkiekkoa seuraavalla yleisölle. Moskovassa syntynyt laitahyökkääjä on maalikone vailla vertaa. Hän on tehnyt kaudella 2005–2006 alkaneella NHL-urallaan 667 maalia ja voittanut runkosarjan maalikuninkuuden seitsemän kertaa. Ovetshkinin ainoa "vika" on ollut se, ettei Capitals ole voittanut hänen aikanaan Stanley Cupia. Tänä keväänä Ovetshkin on taistellut jokaisessa pudotuspelissä kuin riivattu. Venäläistähti haluaa palavasti poistaa uraansa himmentäneen tahran tämän kauden huipentumassa. Mailataituri Tsheljabinskissa syntynyt Jevgeni Kuznetsov, 26, tuo muistoja Venäjän ja Neuvostoliiton jääkiekon suuruuden päivistä. Kuznetsov on äärimmäisen taitava. Hänen syöttönsä ovat millimetrin tarkkaa taidetta, mutta tarvittaessa myös maalinteko sujuu. Kolmannessa finaalissa Kuznetsov merkkautti tehot 1+1. Suorituksen arvoa nostaa vielä se, että Kuznetsov loukkaantui toisessa loppuottelussa ja hänen pelaamisensa oli epävarmaa ennen kolmatta finaalia. –Kun heräsin pelipäivän aamuna, oloni tuntui paremmalta. Huomasin pystyväni pelaamaan, Kuznetsov selvitti toipumistaan ylävartalovammasta. Täysin terveenä hän ei kaukaloon hypännyt, mutta kolotukset eivät pysäyttäneet taitosentteriä. –Kun Michael Jordan pelasi parhaan ottelunsa, hän loukkasi itseään, mutta onnistui silti tekemään 53 pistettä. Tämä taisi olla samanlainen ilta minulta, Kuznetsov vertasi tekoaan koripallon supertähden saavutuksiin. Kohutaklaaja Ketjun kolmas lenkki Tom Wilson, 24, on saanut mainetta pelitaitojensa lisäksi ronskeilla otteillaan. 193 senttiä pitkä ja 99-kiloinen kanadalaislaituri taklasi toukoon alussa Pittsburghin Zach Aston-Reesea päähän sillä seurauksella, että tämä sai aivotärähdyksen ja hänen leukansa murtui. Pittsburghin leirissä tunteet leiskuivat kuumina, kun Wilson naureskeli vaihtopenkillä samaan aikaan, kun Aston-Reese talutettiin verta vuotaen pois kaukalosta. NHL langetti Wilsonille kolmen ottelun pelikiellon Ensimmäisessä finaalissa Wilson taklasi keskialueella Vegasin tähtipelaaja Jonathan Marchessaultia . Marchessault oli tilanteessa kiekoton pelaaja. Wilson sai vain kahden minuutin rangaistuksen, vaikka monien mielestä ulosajo olisi ollut ainoa oikea tuomio. Kauden alla pelatuissa harjoitusotteluissa Wilson kolhi kahta St .Louis Bluesin pelaajaa. Hän sai Robert Thomasin telomisesta kahden ottelun pelikiellon. Sammy Blaisin ruhjominen johti neljän pelin pannaan. Wilson on pelannut NHL:ssä viisi kautta ja kerännyt joka vuosi vähintään 150 jäähyminuuttia. Tämän kauden runkosarjassa Wilson istui jäähyboksissa 187 minuuttia. Tehojakin on tullut jäähyjen ohessa: runkosarjassa Wilson keräsi tehot 14+21=35. Pudotuspeleissä on kertynyt tähän mennessä pisteet 4+9=13.